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Por que seguimos líderes autoritários?

Publicado em: 6/10/2020

Diane Dreher – Psychology Today – EUA

 

PESQUISA EXPLICA PORQUE ALGUMAS PESSOAS SÃO ATRAÍDAS PELO AUTORITARISMO E OUTRAS NÃO

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Após os horrores do Holocausto, quando tantos alemães seguiram Hitler e mantiveram campos de concentração nazistas, psicólogos começaram a estudar por que as pessoas seguem líderes autoritários. A pesquisa revelou cinco motivos, que permanecem como lembretes poderosos até hoje.

1. O poder da autoridade. Muitas vezes, as ordens de pessoas com autoridade podem anular o julgamento individual. O estudo do psicólogo Stanley Milgram mostrou como as pessoas obedeciam sem pensar a uma figura de autoridade, seguindo seus comandos para administrar choques potencialmente fatais a uma pessoa na sala ao lado sempre que ela desse uma resposta errada a uma pergunta. Apesar dos gritos de dor da vítima, pedidos para parar e reclamações sobre sua condição cardíaca, a grande maioria (82,5%) dos participantes da pesquisa obedeceu ao comando. Enquanto ouviam os gritos da pessoa ao lado, esses participantes pressionavam o botão para aplicar choques severos, aumentando para o nível de 450 volts. Milgram (1974) concluiu que a maioria das pessoas seguirá os comandos de uma figura de autoridade porque nossa cultura nos reforça a necessidade de sermos obedientes.

Mesmo que no final do experimento de Milgram, os participantes tenham sido informados de que a sessão foi encenada e os choques não foram reais, conselhos de ética proibiram sua reprodução, preocupados com o forte estresse dos participantes. Recentemente, o psicólogo Jerry Burger (2009) replicou o estudo de Milgram. Desta vez, ele interrompeu o experimento quando os “choques” atingiram o nível de 150 volts, momento em que a pessoa começava a gritar. Burger fez isso porque 79% dos participantes de Milgram que passaram deste ponto alcançaram o nível mais alto de 450 volts. Burger descobriu que 70% de seus participantes estavam dispostos a continuar os choques depois de ouvir o grito da vítima, o que revelou o poder da obediência, bem como três outros fatores-chave para a obediência: informações limitadas, um aumento gradual nas demandas e a necessidade de evitar a responsabilidade pessoal.

2. O poder da informação limitada. Os participantes dos estudos de Burger e Milgram encontraram-se em uma nova situação, sem saber o que esperar. Sem outras fontes confiáveis de informação, eles foram forçados a confiar apenas nas alegações da figura de autoridade. É de se admirar que líderes autoritários procurem isolar as pessoas de informações válidas? Eles censuram e desacreditam a imprensa, bem como a comunidade acadêmica e científica, de forma que as pessoas ficam apenas com sua propaganda autoritária.

3. O poder de demandas crescentes e gradativas. Burger (2009) observou que os experimentos de obediência foram projetados com um aumento no nível de choque. Os participantes começaram com um choque relativamente suave de 15 volts, progredindo gradualmente para um nível de voltagem mais alto toda vez que puniam a pessoa por cometer um erro. Com que frequência as pessoas começam uma ação relativamente pequena e depois se descobrem perdidas à medida que as demandas aumentam com o tempo?

4. O poder de evitar responsabilidades pessoais. Nos experimentos de obediência, o experimentador disse aos participantes que ele sozinho era responsável por quaisquer efeitos adversos na pessoa submetida a choques. Os participantes estavam apenas “seguindo ordens”, capazes de evitar a responsabilidade pessoal porque obedeciam à figura de autoridade. Isso frequentemente acontece na vida real, por exemplo, quando agentes em posições médias nas hierarquias de poder se escondem atrás da “política da empresa” para negar qualquer responsabilidade pelo tratamento injusto de pessoas ao seu redor.

5. O poder do medo. Depois de estudar regimes tirânicos durante a Segunda Guerra Mundial, o historiador Timothy Snyder (2017) reconheceu com que frequência os líderes autoritários atacam nossos medos. Desacreditando informações factuais e nos levando a teorias sombrias de conspiração, eles produzem uma mistura tóxica de medo, polarização, bode expiatório e ansiedade crônica que pode minar uma sociedade livre.

Uma outra pesquisa explicou por que o medo é uma ferramenta tão poderosa para os autoritários. Joseph LeDoux (1996) descobriu que nossos cérebros têm duas trilhas separadas para o processamento de informações. Com o que ele chama de “a estrada principal”, normalmente respondemos com nosso caminho cerebral mais pensativo. A informação sensorial vai para a estação de retransmissão do cérebro, o tálamo, e depois para o córtex cerebral, que processa a informação antes de enviá-la para a amígdala, uma pequena região em forma de amêndoa no prosencéfalo que gera uma resposta emocional. Mas com informações sensoriais potencialmente ameaçadoras, o tálamo adota o caminho de sobrevivência que LeDoux chama de “estrada secundária”. Ele envia uma mensagem diretamente para a amígdala, que ativa a reação de estresse com uma onda de medo. Quando reagimos com medo e tomamos o caminho inferior, não estamos usando nossos processos de pensamento para analisar a situação, mas sim respondendo automaticamente a uma suposta ameaça. Além disso, quando os líderes autoritários nos mantêm com medo e emocionalmente desequilibrados, o estresse repetido pode se tornar ansiedade subjacente, desencadeando-nos mais prontamente em novas reações de medo. O estresse crônico pode encolher uma parte do cérebro chamada hipocampo, prejudicando nossa memória, fazendo-nos esquecer informações essenciais, até mesmo os nomes e rostos das pessoas ao nosso redor. Isso pode prejudicar a tomada de decisão e o planejamento flexível ao danificar o córtex pré-frontal . Com nossa capacidade de pensar comprometida, nossos medos podem nos tornar mais facilmente manipulados por líderes autoritários.

Mas, como a história também mostrou, nem todos caem no feitiço emocional de líderes autoritários. A pesquisa mostra como podemos resistir a tal manipulação desenvolvendo maior atenção plena e coragem existencial.

O poder da atenção plena. A pesquisa em neurociência mostrou como a atenção plena pode aumentar nossa capacidade cognitiva, fortalecendo as áreas do cérebro que regulam a emoção, trazendo-nos maior clareza e equilíbrio. Uma prática de mindfulness, especialmente poderosa na redução do medo, é a técnica de reconhecer e rotular conscientemente nossas emoções (“ansioso”, “confuso”, “com medo”), o que reduz a ativação da amígdala. Ao dar palavras às nossas emoções, nos afastamos da reatividade límbica (“o caminho inferior”), ativando regiões superiores do cérebro que lidam com a linguagem e o significado. Na próxima vez que nos sentirmos estressados, podemos simplesmente fazer uma pausa para respirar lenta e profundamente e rotular o que estamos sentindo. Então, poderíamos dizer a nós mesmos para aliviar suavemente o estresse, continuando a respirar lenta e profundamente enquanto liberamos nosso medo.

O poder da coragem existencial. A pesquisa do psicólogo Savatore Maddi descobriu que as pessoas que desenvolvem coragem existencial não são suscetíveis à manipulação emocional por líderes autoritários. Ele descobriu que podemos desenvolver essa coragem, também conhecida como resistência, aumentando nossa capacidade de compromisso, controle e desafio. Permanecer comprometido e presente com os eventos ao nosso redor, não importa o quão desafiador sejam, pode nos dar uma maior sensação de presença e foco. Quando temos um senso de controle, sentimos que podemos fazer a diferença, não importa o quão difícil seja a situação em que nos encontramos. Vendo os eventos como desafios, podemos abordar as situações estressantes como problemas a serem resolvidos, pois a coragem existencial nos permite aprender, crescer e desenvolver maior compreensão.

A boa notícia é que a atenção plena e a resistência podem ser aumentadas com maior consciência e prática. Ao nos tornarmos mais conscientes de nós mesmos e do mundo ao nosso redor, buscando fontes válidas de informação, acreditando em nossa capacidade de aprender, desenvolvendo uma maior compreensão e confiando em nosso próprio julgamento, podemos resistir à ameaça do autoritarismo e criar um futuro mais promissor.

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