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A pandemia arruinará seu relacionamento?

Publicado em: 30/07/2020

Gary W. Lewandowski Jr. Ph.D. – Psychology Today – EUA

 

Recente pesquisa nos EUA sugere que os relacionamentos podem ser mais resilientes do que você pensa.

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“Quando tudo acabar, os advogados especializados em divórcios estarão ocupados.” Muitos de nós já ouvimos alguma versão desse sentimento. Quando outros preveem o impacto da COVID-19 nos relacionamentos, muitos entendem que “os problemas de relacionamento dispararão”. Um pouco cínico? Possivelmente.

Por outro lado, pesquisas anteriores sugerem que pode ter algum mérito. A ascensão da COVID criou turbulência na vida de quase todos e rompeu as rotinas dos casais. Isso pode ter consequências. Quando pesquisadores da Ohio State University estudaram relacionamentos a longa distância, ainda que em situações em que a distância não foi longa, esses relacionamentos se mostraram felizes. No entanto, quando o relacionamento deles mudou e os casais passaram mais tempo juntos, os relacionamentos deles tendeu sofrer com alguns problemas. Soa familiar?
Goste ou não, uma pandemia global e o distanciamento social coincidente mudaram a dinâmica de muitos relacionamentos. Por um lado, isso parece ideal (quem não quer mais proximidade?), Mas muitas pessoas também valorizam seu “tempo sozinho”. Como sugere Amy Muise, diretora do laboratório SHaRe (Sexual Health and Relationships – Saúde Sexual e Relacionamentos) da Universidade de York: “Acrescente a isso o fato de que os casais não podem realizar muitas das atividades que costumavam fazer para se conectar, e podemos começar a entender porque relacionamentos podem ter dificuldades. ”
Embora seja lógico que o estresse induzido pela pandemia global possa impactar negativamente os relacionamentos, eu queria entender como os casais nos Estados Unidos estavam se saindo. Para fazer isso, solicitei a ajuda do Instituto de Pesquisa da Universidade Monmouth para pesquisar nacionalmente uma amostra aleatória de 808 adultos por telefone, de 30 de abril a 4 de maio de 2020 (aproximadamente de 6 a 8 semanas sob as diretrizes de “ficar em casa”). Nossas análises aqui se concentraram nos 556 entrevistados que estavam atualmente em um relacionamento amoroso (os resultados têm uma margem de erro de +/– 4,2%).

O vírus mudou seu relacionamento?

Apesar das previsões sombrias e desanimadoras de relacionamentos em deterioração, quando perguntamos se os relacionamentos haviam mudado desde o surto de coronavírus, a grande maioria demonstrou a percepção de que o relacionamento estava praticamente inalterado (74%). Houve mais pessoas (17%) que indicaram que o relacionamento tinha “um pouco” ou “muito” melhor do que os entrevistados que achavam que piorava (5%).
Obviamente, o fato de não terem notado nenhuma mudança não significa que as coisas não mudaram. É possível que os bons e os maus estejam se equilibrando. Ou seja, passar mais tempo com as pessoas que amamos pode contrabalançar muitas das tensões criadas durante uma pandemia global. Um estudo longitudinal em larga escala com mais de 1.500 adultos, principalmente na casa dos 30 anos, descobriu que 57% se sentiam muito distantes no relacionamento e queriam mais proximidade com o parceiro. Em outras palavras, quando os casais enfrentam dificuldades juntos, seu relacionamento pode dar alguns passos para trás. Porém, o benefício do apoio e da companhia um do outro permite que deem alguns passos adiante e podem nos deixar perto de onde começamos.

O vírus mudou o quanto você discute?

Os casais passam mais tempo juntos, o que aumenta o potencial de conflito. Seja sobre como utilizar adequadamente a máquina de lavar louça, ou sobre pontos de vista diferentes sobre a importância do distanciamento social ou, ainda, sobre negociar o equilíbrio entre vida profissional e vida pessoal com crianças, os argumentos pareceriam um subproduto natural do abrigo. De fato, um estudo recém-publicado descobriu que, durante a Grande Recessão, indivíduos casados que experimentaram maiores adversidades também relataram mais discordâncias com o parceiro.
No entanto, em nossa amostra, a maioria dos entrevistados (70%) indicou que entrou em um número “quase igual” de argumentos antes do surto. Apenas 10% disseram que estavam discutindo mais, enquanto 18% disseram que discutiram menos. As diferenças entre os entrevistados casados e não casados foram insignificantes. É possível que, passando mais tempo juntos, os casais sejam forçados a se comunicar mais. Isso pode ajudar, porque permite que eles lidem com os problemas à medida que surgem, em vez de permitir que problemas e animosidades se acumulem e explodam em grandes brigas. Pesquisas anteriores apoiam essa hipótese e mostram que aqueles que se esforçam para se aproximar têm mais probabilidade de procurar apoio e discutir questões em vez de ignorar problemas, e demonstram maior disposição de se comprometer.

O vírus mudou sua vida sexual?

Após previsões de divórcios inspirados por vírus, a próxima previsão mais comum parece ser um boom de bebês corona. Em nossa pesquisa, em vez de focar em potenciais aumentos na frequência sexual, perguntamos geralmente sobre a vida sexual dos entrevistados. Isso porque, quando se trata de sexo, a quantidade não é tão importante quanto a qualidade. A maioria dos americanos que entrevistamos achava que sua vida sexual era “quase a mesma”. No entanto, mais pessoas relataram que sua vida sexual era melhor (9%) do que aquelas que pensavam que era pior (5%). Entre aqueles que pensaram que isso melhorou, os entrevistados solteiros tiveram muito mais chances de notar ganhos (17%) em comparação aos entrevistados casados (5%).
Como outros pesquisadores observam, a inter-relação de tempo gasto juntos, estresse e intimidade é complexa, e diferentes combinações de estresse e tempo juntos podem aumentar ou diminuir a intimidade. Considere que, quando os casais sofrem mais estresse com os aborrecimentos diários, os parceiros relatam menor satisfação sexual. Embora isso pareça ruim, a proteção no local pode promover proximidade, e os relacionamentos com maior proximidade relatam maior satisfação sexual.
A situação atual é um território desconhecido que introduz muitas novidades. Isso pode ter benefícios colaterais, porque experiências novas e desafiadoras podem promover o autocrescimento, o que de acordo com a pesquisa que pode promover o desejo sexual e aumentar a probabilidade de fazer sexo e satisfação com esses encontros. Independentemente do impacto da pandemia em sua vida sexual até agora, como aponta Justin Lehmiller, quando as pessoas em relacionamentos felizes faziam sexo após um dia particularmente estressante, elas relataram menor estresse no dia seguinte.

Couple together at the kitchen drinking coffee

 

Seu relacionamento está ajudando ou prejudicando seu nível de estresse?

Com tudo acontecendo, a vida se tornou cada vez mais estressante. Sabemos por meio de pesquisas anteriores que, com o tempo, o estresse externo prejudica a qualidade do casamento. É claro que, quando experimentamos estresse, nosso relacionamento pode nos ajudar a lidar e melhorar as coisas, ou pode nos fazer sentir ainda pior. Embora a maioria (59%) da nossa amostra tenha achado que o relacionamento não afetava o nível de estresse diário, mais de 1 em cada 4 (26%) sentia que o relacionamento aumentava o nível de estresse diário. Os outros (14%) sentiram que o relacionamento diminuiu o nível de estresse à luz de tudo o que tinham que lidar. Esse foi um sentimento mais comum entre os entrevistados não casados (22%) em comparação aos entrevistados casados (12%).
Entre os entrevistados, as mulheres apresentaram maior probabilidade de relatar que o relacionamento aumentou o estresse (29%) do que os homens (23%). Da mesma forma, os homens eram mais propensos a relatar que o relacionamento não afetou seu nível de estresse (64%) do que as mulheres (54%). Claramente, isso é ruim para as mulheres que sofrem mais estresse, mas seus parceiros masculinos também devem se importar porque pesquisas anteriores descobriram que, quando as mulheres estavam mais estressadas, a frequência cardíaca do parceiro masculino era mais alta (de 1,5 a 3 batimentos por minuto) durante a noite.
Dados recentes do projeto “Amor no tempo da COVID”, de um grupo de pesquisadores, incluindo Rich Slatcher, encontraram evidências de que um maior estresse provocado pela COVID aumentou o conflito e afetou negativamente a qualidade do relacionamento. No entanto, ter um parceiro responsivo (ou seja, alguém que o ouça, se importe com o que pensa e vê as coisas da sua perspectiva) ajuda a atenuar os danos. Como explica a autora do estudo Rhonda Balzarini, da Texas State University, “em resumo, descobrimos que a capacidade de resposta percebida do parceiro pode conferir uma ‘armadura’ protetora contra o transbordamento de estressores relacionados à COVID no relacionamento de alguém”.

Qual o impacto a longo prazo da pandemia em seu relacionamento?

Por fim, perguntamos: “Depois que o surto terminar, você acha que seu relacionamento ficará mais forte ou mais fraco, ou não terá mudado?” Uma pequena maioria dos americanos (51%) acredita que seu relacionamento emergirá da pandemia mais forte (28% acredita que será muito mais forte, enquanto 23% acredita que será um pouco mais forte). Outros 46% acreditam que o relacionamento não será alterado, deixando apenas 1% que acredita que o relacionamento piorou. Os homens eram mais otimistas do que as mulheres (55% a 46% acharam que o relacionamento melhoraria).
Obviamente, é perfeitamente possível que essas respostas sejam extremamente imprecisas e irremediavelmente superconfiantes. Mesmo assim, pesquisas mostram que o otimismo beneficia os relacionamentos. De fato, desde que os casais tenham pelo menos um otimista, ambos os parceiros desfrutam de maior satisfação no relacionamento, mesmo quando um deles tem menos esperança. Por quê? Os otimistas tendem a lidar melhor com os remendos da vida trabalhando mais construtivamente para resolver conflitos. Em momentos como esse, olhar para o lado positivo é apenas uma das maneiras pelas quais um relacionamento pode ajudá-lo a lidar.
Conclusão
No geral, esses resultados mostram que, mesmo quando somos ameaçados por eventos fora de nosso controle, nossos relacionamentos podem ser incrivelmente resistentes. Alguns negativos não significam que um relacionamento esteja se encaminhando para a ruína. Não é uma proposta de tudo ou nada. Relacionamentos não são sobre perfeição. Mesmo nas melhores épocas, as manchas ásperas são inevitáveis. Quando os tempos ficam difíceis, precisamos lembrar que nosso parceiro é a nossa pedra, e a maioria de nós (cerca de 4 em 5, ou 83%) considera nosso parceiro como nosso melhor amigo. Passar por esse surto viral com seu melhor amigo ao seu lado torna tudo um pouco mais fácil e pode fortalecer o vínculo que vocês já compartilham.

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