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EM TEMPOS DIFÍCEIS, O CÃO NOS AJUDA MUITO

Publicado em: 4/05/2020

Jessica Pierce – Psychology Today – Estados Unidos

 

ELES NOS CONFORTARÃO PARA ATRAVESSAR ESTA PANDEMIA E NÓS DEVEMOS TER  CONSCIÊNCIA EM NÃO DESCONSIDERÁ-LOS, QUANDO ELES FOREM MENOS IMPORTANTES. POIS ELES se RESSENTIRÃO COMO NÓS. 

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Eu notei que estava olhando para Bella com grande inveja nas últimas semanas. Enquanto tento reprimir meu pânico e terminar o trabalho, Bella cochila em sua caminha ao lado da minha mesa. Em certos intervalos, estimulada por alguma voz interior, ela se levanta e pega seu brinquedo, um Yeti azul felpudo, e o deixa próximo aos meus pés, seus olhos castanhos me olhando cheios de esperança. Como ela pode estar tão calma enquanto o mundo está desmoronando, eu me pergunto? Mas sou grata: a calma dela me deixa um pouco calma.

O apoio emocional dos cachorros é o trabalho dos nossos tempos. Para nossos ancestrais, os cães podem ter desempenhado outras funções, como auxiliar na caça ou puxar trenós, mas agora são praticantes peludos em tempo integral da promoção de saúde mental. Como os cães nos oferecem sua presença fundamental e nos ajudam a enfrentar a tempestade emocional de uma pandemia global, devemos reconsiderar o que devemos a eles.

Agora que mantemos nossos relacionamentos humanos à distância, nossa necessidade de proximidade emocional com nossos animais de estimação aumentou. Este é um benefício para muitos cães domésticos, porque esses companheiros são os últimos a manterem o distanciamento social.

“Os cães nos oferecem sua presença e nos ajudam a enfrentar

a tempestade emocional de uma pandemia global”

Esse comportamento pode ser genético. Os cientistas que estudam o DNA canino identificaram um gene para a hiper-sociabilidade: os cães são programados para proximidade social com os seres humanos; eles precisam estar muito próximos. Os quase dois metros, que é a nova definição humana de “espaço pessoal”, simplesmente não funciona para cães. Estar conosco os torna calmos e felizes – assim como estar com eles nos deixa calmos e felizes.

Nossa solidão atual representa uma oportunidade para explorar uma certa unilateralidade em nossas interações sociais com cães. Por que o comportamento de “busca de atenção” em cães – que é basicamente definido como eles querendo nossa atenção quando não temos vontade de dar a eles – é patologizado, com cães às vezes punidos e frequentemente medicados por isso? Por que os behavioristas animais nos aconselham a ignorar os avanços de nossos cães?

Estou perguntando porque agora a situação mudou e os humanos sofrem, em grande número, de ansiedade em decorrência da separação. Estamos separados de nossos amigos, nossas redes sociais e, em muitos casos, de nossos pais ou filhos. Talvez agora tenhamos uma amostra do que milhões de cães estão enfrentando: a profunda angústia de ficarmos sozinhos quando não queremos estar.

“Estar conosco os torna calmos e felizes – assim como estar

com eles nos deixa calmos e felizes”

A “ansiedade da separação” é, por si só, um exemplo da maneira como patologizamos o comportamento dos cães, o que nos impede de entender e ter empatia por suas experiências. Um estudo publicado na revista Frontiers in Veterinary Science, em janeiro, sugere que a “ansiedade da separação” não é útil clinicamente – porque reúne sob um rótulo vago uma gama diversa de frustrações e angústias experimentadas por cães que são deixados muito tempo sozinhos. Podemos ganhar mais simpatia pelo comportamento canino hoje, ao sabermos que nossas próprias experiências de isolamento social são complexas e com várias camadas – e definitivamente desconfortáveis?

The mother embracing her daughter and sitting near dog
Nós mesmos precisamos da simpatia e companhia segura dos cães agora, já que o distanciamento social nos leva a seus braços peludos. Aqueles de nós que têm a sorte de viver com cães já estão se divertindo devido ao tempo que passam juntos com seus animais. O número de cães temporariamente adotados cresceu rapidamente nas últimas semanas, à medida que mais e mais pessoas foram instruídas a ficar em casa. Uma história do New York Times descreveu como um abrigo para animais enviou 200 pedidos de adoção e ficou surpreso ao receber 2000 inscrições.

“O número de cães temporariamente adotados

cresceu rapidamente nas últimas semanas”

Isso é maravilhoso e comovente. No entanto, tenho alguns pensamentos obscuros sobre isso também. Parte do que está motivando o frenesi é o fato de que as pessoas que trabalham longas horas fora de casa e que (justamente, na minha opinião) optaram por não ter um cachorro ficam repentinamente em casa o dia todo. Receio que esses cães sejam amados intensamente por algumas semanas ou meses – até que o vírus faça o que veio fazer. E depois o que? Muitas pessoas que estão adotando um cão enquanto estão fora do trabalho ou trabalhando em casa, que estão “usando” um cão para conforto emocional e contato social durante esta crise, terão que devolver o cão ao abrigo quando tudo estiver dito e feito.

“Em tempos de crise, eles precisam de

nós tanto quanto nós precisamos deles”

Essas pessoas terão dado aos cães necessitados um belo presente compartilhando suas casas. Mas o triste é que a centelha de esperança e segurança que pode ser acesa nesses cães será reduzida quando eles precisarem voltar para o abrigo. E embora o ambiente doméstico seja, em média, menos estressante para um cão do que o ambiente do abrigo, a transição de um para outro pode ser emocionalmente muito difícil para os cães. Os cães não deveriam estar em abrigos em primeiro lugar. E talvez, quando isso acabar, possamos refletir coletivamente sobre o costume de donos de cães deixarem tantos à deriva.

Mesmo os cães que permanecem com seus donos sofrerão ajustes quando a vida voltar ao normal e as pessoas voltarem ao trabalho. O consenso entre treinadores e defensores de cães é que quatro horas sozinhas são confortáveis para a maioria dos cães, mas longos dias em casa sozinhos podem comprometer seu bem-estar. A frustração, ansiedade e solidão dos cães podem se manifestar em comportamentos que, em circunstâncias que não sejam da Covid-19, os humanos rotulam de patológicos. Se os cães permanecerem em casa, separados das pessoas e não receberem atenção suficiente, podemos ver um aumento nos chamados “problemas de comportamento”.

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Embora essa crise seja uma oportunidade para os cães receberem mais atenção dos seres humanos, também é um momento de grande risco para eles. Relatos da China incluem detalhes dolorosos de cães e gatos que foram abandonados durante o confinamento e que agora estão morrendo de fome. Nos EUA, já existem relatos de cães acorrentados do lado de fora, jogados no meio-fio ou deixados em abrigos – tudo por causa de receios infundados de que os cães possam ser infectados pelo vírus Covid-19. Na verdade, os gigantescos pacotes de papel higiênico pelos quais as pessoas estão brigando nos mercadores são vetores mais prováveis do vírus do que um cachorro.

E esta é apenas a onda inicial. À medida que o colapso financeiro continuar, as pessoas continuarão lutando. Se desastres passados e crises econômicas são precedentes razoáveis, o número de cães abandonados nos abrigos ou abandonados nas esquinas e rodovias após esta crise aumentará.

“ Mas, cães abandonados nas próprias casas, esquinas

e rodovias, após esta crise aumentará”

Pânico e agitação podem trazer o melhor das pessoas e o pior. Isto é especialmente verdade em relação aos nossos cães. A crise para os cães pode parecer diferente e seguir uma trajetória diferente, mas precisamos estar atentos ao que é para eles e para nós mesmos. O ecossistema emocional de cães e humanos é mutualista e benéfico para ambos os organismos. Em tempos de crise, eles precisam de nós tanto quanto nós precisamos deles.

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