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EFEITO COLATERAL DA PANDEMIA: PÂNICO E ESTRESSE SOBRECARREGAM O CÉREBRO

Publicado em: 27/04/2020

Christopher Bergland – Psychology Today – Estados Unidos

 

É HORA DE CUIDAR DELE. A NEUROCIÊNCIA COMPROVOU QUE A MEDITAÇÃO CONTROLA O ESTRESSE, O PÂNICO E ATÉ DIMINUI O ENVELHECIMENTO DO CÉREBRO. CONCLUSÃO DE ESTUDO DOS MONGES BUDISTAS.

 

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O distanciamento social e os mandatos para que nos abriguemos podem fazer a vida durante uma pandemia parecer monástica. A Covid-19 e os avisos subsequentes de “ficar em casa” fizeram você se sentir como um monge?

Nesse caso, esse período de monasticismo forçado é o momento perfeito para fazer da meditação diária parte de sua rotina. Além disso, se você tem filhos que ficam em casa e sofrem com esse período, ensinar as crianças a meditar pode ter muitos benefícios a curto prazo e ao longo da vida.
Quais são alguns benefícios da meditação? Além dos benefícios imediatos, como reduzir o estresse, cultivar a equanimidade e acalmar o sistema nervoso, um novo estudo junto a um monge budista sugere que a meditação diária pode retardar o envelhecimento do cérebro ao longo do tempo. As descobertas da pesquisa intitulada “BrainAGE e análise volumétrica local de um monge budista” foram recentemente publicadas na revista Neurocase.
A perda de substância cinzenta no volume cerebral acompanha o envelhecimento típico. Alguns anos atrás, outro estudo do BrainAGE descobriu que, aos 50 anos, os cérebros dos praticantes de meditação há um longo tempo eram, em média, 7,5 anos mais jovens do que os dos não-meditadores.
“No total, esses achados parecem sugerir que a meditação é benéfica para a preservação do cérebro, protegendo efetivamente contra a atrofia relacionada à idade, com uma taxa consistentemente mais lenta de envelhecimento cerebral ao longo da vida”, concluíram Eileen Luders, do Centro de Neurobiologia do Estresse e Resiliência da Universidade da California de Los Angeles, e os coautores da pesquisa.
Para o estudo BrainAGE publicado mais recentemente (2020) sobre como a meditação pode retardar o envelhecimento cerebral, pesquisadores da Escola de Medicina de Harvard e do Centro de Mentes Saudáveis da Universidade de Wisconsin-Madison passaram 14 anos observando um monge budista do Tibete. Durante esse mesmo período, os pesquisadores também realizaram exames cerebrais de ressonância magnética em um grupo de controle de 105 adultos com idades semelhantes que não meditavam regularmente.
Quem é o monge? Yongey Mingyur Rinpoche (também conhecido como YMR) é um monge budista de 41 anos de idade que vive uma vida monástica desde a adolescência e praticou meditação associada a “retiros errantes” ao longo de sua vida. Nos últimos 14 anos, YMR teve seu cérebro escaneado quatro vezes em uma ressonância magnética.

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Quando criança, YMR sofreu com ataques de ansiedade e pânico incapacitantes. Felizmente, seu pai praticou meditação budista e ensinou a Yongey Mingyur Rinpoche maneiras específicas de lidar com seu pânico com a meditação aos 9 anos de idade.
Em 2018, YMR realizou uma palestra pública, “Meditação e Além da Atenção Plena: Uma Perspectiva Secular”, na London School of Economics. Durante essa palestra, Rinpoche relatou como seu pai lhe ensinou uma técnica de acolher (e reprimir) o pânico durante sua prática de meditação quando ele era criança:
“No começo, quando meu pânico chegou, eu disse: ‘Olá, pânico. Saia! Estou meditando’. Mas, o pânico se tornava mais forte e mais alto. Fiquei desapontado. Eu pensei que a meditação deveria ajudar a lidar com meu pânico, mas não ajudou. Então, voltei para meu pai e contei a ele minha experiência decepcionante com meditação. Meu pai disse: ‘Não diga ‘Saia!’ Para o pânico. Você deve dar as boas-vindas ao pânico. Durante a meditação, o pânico não precisa se tornar um obstáculo. O pânico é bom; nenhum pânico é bom.’ Eu pensei ‘Uau, interessante’. Então mudei um pouco meu estilo de meditação. Comecei a dizer ‘bem-vindo’ ao meu pânico.”
Sempre que YMR experimentava uma sensação de pânico enquanto meditava, aprendia a dizer: “Olá, pânico. Bem-vindo”. Como ele, meio brincando, resume essas dinâmicas: “Eu e meu pânico nos tornamos bons amigos”.
Curiosamente, uma vez que Yongey Mingyur Rinpoche não tinha mais medo do pânico e o aceitou, ele parou de ter ataques de pânico. “O pânico se despediu e se foi. Mas aprendi muito com meu pânico. Hoje estou aqui por causa do meu pânico. E eu realmente acredito que essa técnica de meditação mudou minha vida”.
Há um aspecto fundamental de como YMR pratica e ensina meditação sobre a “aceitação consciente”. No início deste ano, um estudo de imagens cerebrais realizado por pesquisadores das universidades de Columbia, Dartmouth e Yale relatou que indivíduos com experiência mínima em meditação podem aprender a moderar a resposta de seus cérebros a experiências dolorosas após um único curso de 20 minutos sobre aceitação consciente. Os pesquisadores descrevem isso como uma abordagem “Let It Be” para a regulação das emoções.

Em um vídeo do YouTube, O Monge YMR compartilha alguns de seus “segredos” de meditação com o público em geral

você pode acessar o vídeo utilizando este link: https://www.youtube.com/ watch?v=ukTaodQfYRQ&feature=emb_title

A palestra completa tem quase 2 horas de duração, mas próximo dos 36 minutos de sua fala, o Monge YMR fornece conselhos detalhados sobre como praticar a aceitação consciente durante a meditação. Abaixo transcrição parcial:

“Assim, depois de reconhecer e tentar manter a consciência, você terá muitas descobertas dentro de si. A consciência se abrirá … Depois que ela se abrir, você não precisará bloquear as emoções. Não é necessário. Porque, mesmo que você consiga uma meditação impensada ou mais sem emoção, não é [necessariamente] uma meditação “boa”. Você pode se tornar um pouco como um zumbi. Talvez um zumbi feliz [risadas da plateia] … Portanto, durante o que chamamos de meditação “real” que você não precisa meditar, basta conectar-se à sua própria consciência. Reconheça a conscientização e mantenha esse reconhecimento. Não se preocupe com fato de que você não sabe meditar. Seja você mesmo, não se preocupe. Você não precisa fingir ser alguém. Seja você mesmo. Seja livre. Se você quer chorar, você pode chorar. Se você quer rir, pode rir. Se você não consegue encontrar consciência, isso também é consciência. Portanto, não é necessário se preocupar se você está fazendo certo ou errado, se você mantiver seu reconhecimento da consciência. Seja livre e seja você mesmo”.

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Nagesh Adluru, do Centro de Mentes Saudáveis da Universidade de Wisconsin-Madison, ponderou se a prática ao longo de décadas dessa técnica de meditação poderia ter um impacto na estrutura e na idade do cérebro de YMR.

“A taxa de envelhecimento cerebral de YMR parecia mais lenta do que a de outras pessoas estudas, sugerindo maturação precoce e atraso no envelhecimento. Aos 41 anos, seu cérebro se assemelhava ao de um homem de 33 anos”, de acordo Adluru e outros pesquisadores que assinam com ela o estudo. “Mudanças locais específicas não diferenciaram YMR dos outros cérebros estudados, sugerindo que as diferenças de envelhecimento cerebral podem surgir de mudanças coordenadas espalhadas pela substância cinzenta”.
Possivelmente, se você não pratica meditação a longo prazo, essas descobertas do BrainAGE baseadas em ressonância magnética e as lições de YMR podem inspirar você a fazer da meditação e da aceitação consciente parte da sua rotina diária.

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