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COMO PARAR DE TOCAR O ROSTO

Publicado em: 20/04/2020

Steven C. Hayes – Psychology Today – Estados Unidos

 

Há um truque comprovado cientificamente

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Nesta era da Covid-19, é difícil evitar conselhos sobre lavar as mãos frequentemente e evitar tocar no rosto. Como uma questão de saúde pública, é claramente um bom conselho. Sou a favor de ambas as coisas.

Como psicólogo, no entanto, posso lhe dizer que “bons conselhos” são uma das formas mais fracas, dentre aquelas conhecidas pela ciência, para mudar o comportamento. Qualquer pai ou mãe que esteja lendo este artigo percebe isso, é claro. Deixe-me reafirmar o óbvio: apenas dizer às pessoas o que fazer é geralmente inútil. E isso é especialmente verdade quando o conselho tem a ver com ações habituais e irracionais, como roer as unhas; dizendo “você sabe”; deixando a tampa do vaso sanitário levantada; ou, bem, tocando seu rosto.

Vamos começar com alguns fatos: as pessoas tocam seu rosto. Muito. Quero dizer muito mesmo. Quero dizer quase constantemente. Eu deveria saber. Sou um dos poucos cientistas que estudou isso seriamente.

Há mais de 40 anos, fiz uma série de estudos sobre tocar o rosto com um professor meu, Norm Cavior, e depois particularmente com meu novo colega na Universidade da Carolina do Norte Rosemery O. Nelson. Queríamos estudar como o comportamento muda se e quando você monitorou a si próprio. O que era necessário era uma ação que ocorresse regularmente, fosse fácil de ver do outro lado da sala e que fosse vista como um pouco negativa quando apontada, para que houvesse alguma motivação para alterá-la.

 

O toque no rosto marcou todos esses critérios.

 

Quando registramos a frequência com que as pessoas tocam em seu rosto quando não sabem que estão sendo observados, ela chega entre 0,5 e 3 vezes por minuto, dependendo da tarefa.

Faça as contas. Isso significa que, se estamos acordados por 16 horas, tocamos nossos rostos centenas ou mesmo milhares de vezes por dia.
A maioria de nós fica um pouco envergonhada quando o toque no rosto é apontado. Parece um pouco focado em si mesmo (há alguma verdade nisso). Pode incluir coisas que são nojentas, como cutucar o nariz, chupar o dedo ou roer unhas. E sim, em termos de saúde, na verdade não é uma grande coisa a se fazer. Pode contribuir para problemas de pele, e os germes podem pegar carona para o interior de nossos corpos através dos olhos, nariz ou boca.

 

Fazemos assim mesmo.

Então, como podemos mudar isso?

 

Um método que encontramos e que funciona é impossível de aplicar: você pode lembrar as pessoas constantemente. Em um de nossos estudos, tivemos uma redução no número de vezes que alguém toca o rosto se lembrássemos as pessoas a cada minuto ou dois para não o fazer. Existem dois problemas: primeiro, além de sua mãe, quem faria isso? Segundo, depois de um ou dois dias, você estará pronto para dar um tapa em alguém.

No entanto, encontramos um método prático que reduziu de 65 a 95% o número de vezes que tocamos o rosto. Em nossa pesquisa, esse método funcionou a curto ou longo prazo.

Então, qual é o truque? Arranje um dispositivo que chame a atenção e controle a quantidade de vezes que você toca no rosto.

Conte os toques. Não importa qual é o dispositivo, desde que seja facilmente visível, você possa carregá-lo e que você esteja disposto a usá-lo. Pode ser um contador de golfe, uma folha de papel milimetrado ou o cronômetro no seu smartphone. Basta gravar religiosamente cada vez que tocar no seu rosto e em poucos minutos o número de vezes cairá a uma taxa baixa o suficiente para que você possa acompanhá-lo por um longo tempo sem interrupções.

 

Confira a imagem de um de nossos estudos:

 

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Quando os participantes do estudo não estavam contando, eles tocavam sem pensar no rosto sempre que surgia o desejo, levando a muito contato com o rosto (cerca de uma dúzia de vezes a cada cinco minutos). No entanto, assim que os instruímos a começar a contar, o toque no rosto diminuiu drasticamente. Além disso, os toques permaneceram baixos enquanto as pessoas continuavam contando, mesmo que a contagem continuasse por até nove semanas.

 

“Pesquisas adicionais mostraram que há uma boa razão pela qual o dispositivo com o qual você conta deve ser visível: sua presença lembra que você não deve tocar seu rosto.”

 

E acontece que a contagem funciona mesmo que você não seja tão preciso: apenas o esforço honesto para acompanhar cria o efeito.

Não, a contagem não é uma cura “única e completa” para o hábito de tocar o rosto: assim que os participantes pararam de contar, eles voltaram a tocar com a mesma frequência que antes. Portanto, para continuar se beneficiando desse método, você precisa continuar usando.

Eu nunca pensei que essa pesquisa seria diretamente útil. Foi apenas “uma preparação” (como dizem os cientistas) para estudar a reatividade da autoavaliação. Para ser sincero, não penso nessa pesquisa há muitos anos. Mas a Covid-19 mudou muitas coisas, e aqui estou, sentado na minha poltrona, abrigado em minha casa, com meu papel milimetrado ao meu lado, sendo um tocador de rosto crônico como sou.
Um … dois … ops, três …

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