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O microbioma intestinal x longevidade

Publicado em: 30/03/2020

Honor Whiteman – Medical News Today – Inglaterra

Nós podemos transportar até 2 kg de micróbios em nosso intestino. Entre as dezenas de trilhões de microrganismos que vivem, existem pelo menos 1.000 espécies de bactérias que consistem em mais de 3 milhões de genes. Além disso, dois terços do microbioma intestinal – a população de micróbios no intestino – é exclusivo para cada indivíduo. Mas você sabe como sua microbiota intestinal pode estar influenciando sua saúde?

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Muitos de nós sabem que as bactérias em nosso intestino desempenham um papel importante na digestão. Quando o estômago e o intestino delgado são incapazes de digerir certos alimentos que consumimos, os micróbios intestinais entram em ação para ajudar na digestão, garantindo que obtenhamos os nutrientes de que precisamos.
Além disso, as bactérias intestinais são conhecidas por ajudar na produção de certas vitaminas – como as vitaminas B e K – e desempenham um papel importante na função imunológica.
Mas cada vez mais, os pesquisadores estão trabalhando para descobrir mais sobre como as bactérias intestinais – particularmente as bactérias que são únicas para nós individualmente – influenciam em nossa saúde e no risco de desenvolvermos doenças.
Talvez o mais estudado seja como a microbiota intestinal afeta o risco de obesidade de um indivíduo e outras condições metabólicas. Em novembro de 2014, por exemplo, o Medical News Today apresentou um estudo afirmando que nossa composição genética molda que tipo de bactéria reside em nosso intestino, o que pode afetar nosso peso.
Neste artigo, examinamos a obesidade e algumas outras condições de saúde – talvez surpreendentes – que podem ser impulsionadas pela nossa microbiota intestinal.

 

O desenvolvimento da microbiota intestinal

As crenças sustentam há muito tempo que o desenvolvimento da microbiota intestinal não começa até o nascimento, sendo que o trato gastrointestinal de um feto é considerado um ambiente estéril.
De acordo com o Gut Microbiota Worldwatch – um serviço de informações criado pela Seção de Saúde e Microbiota Intestinal da Sociedade Europeia de Neurogastroenterologia e Motilidade, membro da União Europeia de Gastroenterologia (UEG) – o trato digestivo de um recém-nascido é rapidamente colonizado por microrganismos da mãe e do ambiente circundante.
A microbiota intestinal de uma criança, por exemplo, pode ser influenciada pela amamentação. O Gut Microbiota Worldwatch explica que o intestino de bebês que estão sendo amamentados consiste principalmente de bifidobactérias – consideradas bactérias “amigáveis” que beneficiam o intestino – enquanto os bebês alimentados com fórmula provavelmente têm menos dessas bactérias.
No entanto, alguns estudos contestaram a crença de que o feto é um ambiente estéril, sugerindo que o desenvolvimento da microbiota intestinal começa antes do nascimento.
Um estudo de 2008, publicado na revista Research in Microbiology identificou bactérias, incluindo Enterococcus e Staphylococcus, nas fezes precoces de camundongos bebês – conhecidos como mecônio – indicando que as bactérias foram transferidas para o feto a partir do intestino da mãe durante a gravidez.
Neste estudo, a bactéria Enterococcus fecium foi inoculado em um grupo de camundongas prenhes que foi isolado do leite materno. Os filhotes nasceram por cesariana um dia antes da data prevista para o parto, e seu mecônio foi testado. Os pesquisadores identificaram E. fecium em suas fezes, mas nenhum vestígio foi encontrado no mecônio de um grupo controle.
“Com base na soma de evidências, é hora de derrubar o paradigma da esterilidade do útero e reconhecer que o feto é colonizado pela primeira vez no útero”, disse Seth Bordenstein, biólogo da Universidade Vanderbilt, em Nashville, ao The Scientist no ano passado.

 

Quanto mais diversas forem as bactérias de nosso intestino, melhor

Enquanto o debate sobre se os bebês nascem com bactérias intestinais continua, parece que os cientistas concordam em uma coisa: desde o nascimento até a velhice, nossas bactérias intestinais estão em constante evolução.
Como mencionado anteriormente, dois terços do microbioma intestinal são exclusivos para cada pessoa, e o que o torna único é a comida que ingerimos, o ar que respiramos e outros fatores ambientais. Alguns estudos chegaram a sugerir que a composição do microbioma intestinal é influenciada por genes.
Mas como essa bactéria intestinal exclusiva afeta nossa saúde? Essa é uma pergunta que os pesquisadores estão cada vez mais interessados em responder.
Pesquisas anteriores sugeriram que uma diversidade mais ampla de bactérias no intestino é melhor para a saúde humana. Um estudo recente apresentado pelo Medical News Today, por exemplo, descobriu que bebês com bactérias intestinais menos diversas aos três meses de idade tinham maior probabilidade de se tornarem sensíveis a alimentos específicos – incluindo ovo, leite e amendoim – quando completassem um ano de idade, indicando que a baixa diversidade de bactérias intestinais no início da vida pode ser um fator determinante para alergias alimentares.
Mas as implicações de um microbioma intestinal pouco diverso não param por aí. Você pode se surpreender ao saber como a falta ou a superpopulação de bactérias específicas pode afetar sua saúde.

Overweight
Obesidade

Mais e mais estudos estão analisando a associação entre o microbioma intestinal e o ganho de peso, com alguns cientistas sugerindo que a composição de bactérias no intestino pode influenciar a suscetibilidade de um indivíduo ao ganho de peso.
No início do artigo, mencionamos um estudo de 2014 que afirma que nossos genes podem determinar quais bactérias vivem em nosso intestino e que elas podem influenciar o quanto somos pesados.
Em detalhes, o estudo – conduzido por pesquisadores da Universidade Cornell em Ithaca, em Nova York, e do King’s College em Londres, no Reino Unido – descobriu que uma certa cepa de bactérias – Christensenellaceae minuta – era mais comum em pessoas com baixo peso corporal e que a presença dessa cepa em particular é altamente influenciada pelos genes.
Além disso, a introdução dessa bactéria nos intestinos dos ratos fez com que os animais ganhassem menos peso, indicando que as bactérias podem reduzir ou prevenir a obesidade.
“Nossas descobertas mostram que grupos específicos de micróbios que vivem em nosso intestino podem proteger contra a obesidade – e que sua abundância é influenciada por nossos genes”, disse o autor do estudo, professor Tim Spector, do King’s College de Londres. “O microbioma humano representa um novo e excitante alvo para mudanças e tratamentos alimentares, visando combater a obesidade”.
Em 2012, outro estudo publicado no Journal of Proteome Research sugeriu que a falta de bactérias no intestino grosso pode aumentar a obesidade, diminuindo a atividade da gordura marrom, que protege contra o ganho de peso quando estimulada pela queima de calorias e gordura branca.
Um estudo mais recente forneceu mais evidências de que as bactérias intestinais podem influenciar o ganho de peso. Um caso publicado na revista Open Forum Infectious Diseases revelou como uma mulher submetida a transplante de microbiota fecal (FMT) usando um doador com sobrepeso rapidamente se tornou obesa após o procedimento.
Embora o júri ainda não tenha decidido se as bactérias intestinais estão diretamente associadas à obesidade, é uma questão que certamente merece mais investigação.

 

Câncer

Nos últimos anos, os cientistas têm investigado cada vez mais a ligação entre bactérias intestinais e câncer.
Em um estudo de 2013 publicado no The Journal of Cancer Research, pesquisadores dos Estados Unidos afirmaram descobrir bactérias específicas no intestino – Lactobacillus johnsonii – que podem desempenhar um papel no desenvolvimento do linfoma, um câncer dos glóbulos brancos.
Outro estudo de 2013 realizado por pesquisadores do Reino Unido descobriu que uma bactéria intestinal comum chamada Helicobacter pylori pode causar câncer de estômago e úlceras duodenais, desativando uma parte do sistema imunológico envolvido na regulação da inflamação.
E em 2014, o Medical News Today relatou uma pesquisa da Escola de Medicina Icahn em Mount Sinai, em Nova York, na qual os pesquisadores associaram uma combinação específica de bactérias intestinais ao desenvolvimento de câncer colorretal.
Para este estudo, a equipe deu antibióticos a camundongos que possuíam mutações genéticas conhecidas por causar pólipos colorretais, que podem se transformar em câncer. Os antibióticos foram administrados para interferir nas bactérias intestinais dos ratos. Os pesquisadores descobriram que esses ratos não desenvolveram pólipos, sugerindo que os micróbios intestinais poderiam estar envolvidos em seu desenvolvimento.
Mas, além de estarem ligadas ao desenvolvimento do câncer, a pesquisa descobriu que as bactérias intestinais podem ser importantes para melhorar a eficácia do tratamento do câncer.
Em 2013, um estudo realizado por pesquisadores do Instituto Nacional do Câncer constatou que a imunoterapia e a quimioterapia eram menos eficazes em camundongos sem bactérias intestinais, com esses tratamentos funcionando significativamente melhor em camundongos com um microbioma intestinal normal.
Resultados semelhantes foram encontrados em outro estudo de 2013, realizado por pesquisadores franceses. Verificou-se que um medicamento antitumoral – ciclofosfamida – é muito menos eficaz em camundongos com bactérias intestinais limitadas, em comparação com camundongos com bactérias intestinais normais.
“Ambos os estudos são muito empolgantes, pois mostram vínculos iniciais entre a microbiota intestinal e a [resposta a] terapias”, disse Peter Turnbaugh, da Universidade de Harvard, ao The Scientist. “Os trabalhos destacam a importância [dos] micróbios na formação não apenas de nossa predisposição inicial à doença, mas também de nossa recuperação a partir dela”.

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Saúde mental

Muitos de nós provavelmente não pensam em como as bactérias intestinais afetam o estado mental, mas elas realmente desempenham um papel importante.
De acordo com a Associação Americana de Psicologia (APA, na sigla original em inglês), as bactérias intestinais produzem uma série de neuroquímicos que o cérebro usa para a regulação de processos fisiológicos e mentais, incluindo memória, aprendizado e humor. De fato, 95% do suprimento de serotonina do corpo é produzido por bactérias intestinais, de acordo com a APA.
Com isso em mente, talvez não seja surpreendente que as bactérias intestinais tenham sido associadas a vários problemas de saúde mental, incluindo distúrbios de ansiedade e depressão.
Em 2014, por exemplo, um estudo publicado na revista Psychopharmacology descobriu que os prebióticos – carboidratos que estimulam bactérias saudáveis no intestino – podem ser eficazes para reduzir o estresse e a ansiedade.
Para o estudo, 45 adultos saudáveis foram escolhidos para receber o prebiótico ou um placebo uma vez por dia durante três semanas. Todos os participantes foram então expostos a estímulos negativos e positivos.
A equipe descobriu que os participantes que receberam o prebiótico eram menos propensos a prestar atenção aos estímulos negativos do que aqueles que receberam o placebo – sugerindo menor ansiedade em situações negativas. Eles também tinham níveis mais baixos do cortisol, o “hormônio do estresse”.
“Repetidas vezes, ouvimos de pacientes que eles nunca se sentiram deprimidos ou ansiosos até que começaram a ter problemas com o intestino”, disse o principal autor do estudo, Dr. Kirsten Tillisch. “Nosso estudo mostra que a conexão intestino-cérebro é uma via de mão dupla.”

 

Autismo

Estima-se que o autismo afete uma a cada 68 crianças nos Estados Unidos. Embora estudos tenham associado fatores ambientais – como poluição – e genética como possíveis causas do distúrbio, os pesquisadores estão cada vez mais observando o papel das bactérias intestinais em seu desenvolvimento.
Em 2013, um estudo realizado por pesquisadores da Universidade Estadual do Arizona descobriu que crianças com autismo possuíam níveis mais baixos de três tipos de bactérias intestinais – Prevotella, Coprococcus e Veillonellaceae – em comparação com crianças livres da doença.
Um estudo mais recente da equipe descobriu que as concentrações de substâncias químicas específicas produzidas por bactérias intestinais – chamadas metabólitos – em amostras fecais de crianças com autismo diferiam das concentrações encontradas nas amostras fecais de crianças sem o distúrbio.
Isso levou os pesquisadores à hipótese de que os micróbios intestinais alteram os metabólitos associados à comunicação entre o intestino e o cérebro, o que interfere na função cerebral.
Para fortalecer ainda mais a associação entre bactérias intestinais e autismo, um estudo de 2013, publicado na revista Cell, descobriu que a bactéria Bacteroides fragilis reduz os sintomas de autismo em camundongos.

 

Podemos alterar nossas bactérias intestinais?

Como o microbioma intestinal é influenciado pelos alimentos que ingerimos e pelo ambiente ao nosso redor, faz sentido que haja maneiras de torná-lo mais saudável.
Segundo a Clínica Mayo, uma importante clínica médica nos Estados Unidos, uma dieta saudável pode incentivar a presença de boas bactérias intestinais. Eles observam que consumir alimentos fermentados – como missô e chucrute – aumenta o nível de bactérias fermentadas no intestino. Além disso, frutas e vegetais contêm fibras e açúcares que podem melhorar a saúde das bactérias intestinais. O exercício também pode ser fundamental para melhorar a diversidade de bactérias intestinais, de acordo com um estudo relatado pela Medical News Today em junho de 2014. O estudo, publicado na revista Gut, comparou as bactérias intestinais de 40 jogadores profissionais de rugby com os de dois grupos de controle. Eles descobriram que os jogadores de rugby tinham níveis muito mais altos de Akkermansiaceae no intestino – uma bactéria que tem sido associada a um risco reduzido de obesidade.
Em um editorial vinculado ao estudo, a Dra. Georgina Hold, do Instituto de Ciências Médicas da Universidade de Aberdeen, na Escócia, observou que uma melhor compreensão das possibilidade de melhorar a saúde via bactérias intestinais é crucial:
“À medida que a expectativa de vida continua aumentando, é importante entendermos a melhor forma de manter uma boa saúde. Isso nunca foi tão relevante quanto em relação à nossa microbiota residente. É essencial compreendermos a complexa relação entre o que escolhemos comer, os níveis de atividade e a riqueza da microbiota intestinal.
Desenvolver novas maneiras de manipular as propriedades benéficas de nossa microbiota, encontrando maneiras de integrar propriedades promotoras de saúde na vida moderna, deve ser o objetivo.”

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