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PESQUISA: Como desbloquear a motivação interna dos alunos para o aprendizado

Publicado em: 18/06/2019

Tara Garcia Mathewson – the Hechinger report – EUA – Teachers College at Columbia University

 

Pesquisas comprovam que motivadores intrínsecos são fundamentais para o desempenho dos alunos. Mas a motivação extrínseca domina as salas de aula gerando êxodo e descrença na educação formal

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PROVIDENCE, R.I. – Quando Destiny Reyes começou o ensino fundamental, ela se sentia altamente motivada. Como a maioria das crianças, gostava de aprender coisas novas e se destacava na escola. Ela tirava boas notas e se divertia com seu sucesso, prosperando em um ambiente que, pelo menos implicitamente, a colocava em competição com seus colegas. Ela era uma das melhores da classe e se destacava ainda mais ao estudar em uma escola secundária particular e competitiva. Mas lá, entre os mais brilhantes de Providence, não era tão fácil estar no topo da turma, e sua empolgação com a escola – e o aprendizado – diminuiu. Eventualmente, ela disse que nada mais a motivou. Ela ia para a escola porque precisava.

 

Educação formal desmotiva aprendizado

Destiny, 18, é como a maioria dos estudantes nos Estados Unidos. Pesquisas revelam um declínio constante no engajamento estudantil ao longo do ensino fundamental e médio, uma tendência que a Gallup considerou o “precipício escolar”. Os dados mais recentes da Student Poll da empresa mostram que 74% dos alunos da quinta série se sentiam engajados, enquanto o mesmo acontecia para apenas 32 por cento dos calouros do ensino médio.
Um dos principais componentes para o envolvimento dos alunos é o entusiasmo com o que aprendem. No entanto, a maioria das escolas extingue esse entusiasmo.
Tudo se resume a motivação. Em muitas escolas, os alunos fazem as tarefas por exigência dos professores. Ou porque eles precisam fazer isso para obter uma certa nota. Para alunas como Destiny, conseguir uma boa nota e ofuscar seus colegas – não o aprendizado em si – torna-se o objetivo da escola. Para outros alunos, eles precisam de notas mínimas para estar em equipes esportivas, participar de atividades extracurriculares ou agradar seus pais, e isso se torna sua motivação. Os alunos que fazem o seu trabalho porque estão genuinamente interessados em aprender a matéria são poucos e dispersos.
Mas isso é exatamente um retrocesso.

 

A motivação intrínseca é que é a eficaz

O professor exige as notas, a promessa de oportunidades adicionais – todas elas são recompensas externas. Décadas de pesquisa, tanto sobre as melhores práticas educacionais quanto sobre o funcionamento do cérebro humano, dizem que esses tipos de motivadores são perigosos. Oferecer aos alunos recompensas pelo aprendizado cria confiança na recompensa. Se elas se tornarem menos interessantes para o aluno ou desaparecerem completamente, a motivação também deixa de existir. Foi o que aconteceu com Destiny no ensino médio quando ela não recebeu mais recompensas por ser vista como a melhor da turma.
Inspirar a motivação intrínseca dos alunos para aprender é uma estratégia mais eficaz para manter os alunos interessados. E é mais que isso. Os alunos realmente aprendem melhor quando são motivados dessa maneira. Eles se esforçam mais, lidam com tarefas mais desafiadoras e acabam adquirindo uma compreensão mais profunda dos conceitos que estudam.

 

Motivação intrínseca + extrínseca

Ainda assim, Deborah Stipek, professora de educação da Stanford University e autora do livro “Motivação para Aprender: Da Teoria à Prática”, é pragmática sobre o papel da motivação extrínseca.
“Acho que as pessoas mais realistas da área dizem que você precisa ter os dois”, disse Stipek. “Você pode confiar inteiramente na motivação intrínseca se não se importar com o que as crianças aprendem, mas se você tem um currículo e um conjunto de critérios, não pode simplesmente escolher o que os interessa.”
O problema é que o equilíbrio, na maioria das escolas, está bem distante. Enquanto algumas escolas em todo o país estão tentando personalizar a aprendizagem de forma a compreender os interesses dos alunos, Stipek estima que a maioria dos ensinamentos minimiza o desejo interno dos alunos de aprender.
Nas escolas tradicionais, é mais fácil manter o fluxo constante de recompensas e punições para manter os alunos na linha. E preparar os alunos para serem bem-sucedidos em testes padronizados tende a desencorajar as lições que os permitem explorar seus próprios interesses. Os professores que querem inspirar motivação intrínseca têm que nadar contra a correnteza.

 

MET-EUA – Experimento de sucesso

Entretanto, nem sempre esse é o caso. A trajetória de Destiny de diminuir o engajamento deu uma guinada no ensino médio. Em vez de ficar cada vez mais desinteressada e desconectada da escola, ela ficou mais envolvida. Isso porque ela se inscreveu no Metropolitan Regional Career and Technical Center, escola alternativa pública de ensino médio em Rhode Island que atende como “The Met”. Ela agora é veterana.
O Met está no auge quando se trata de buscar motivação intrínseca. Os alunos não têm aulas tradicionais. Eles gastam praticamente todo o seu tempo aprendendo de forma independente, com o apoio de conselheiros ou em estágios. Todos os alunos têm planos individuais de aprendizagem e acumulam créditos para áreas tradicionais através de projetos, aprendizagem autodirigida, experiência de estágio e matrícula dupla com faculdades locais. Quase tudo o que fazem, o dia todo, conecta-se a um objetivo pessoal ou a algo em que estão interessados.
Foi isso que inspirou a Destiny a se inscrever no The Met. “Eu pensei, oh meu Deus, eu tenho todo esse poder para escolher o que eu quero”, lembra ela.
Os pesquisadores em educação estudam a motivação dos alunos há décadas, identificando as melhores estratégias na sala de aula para promover uma motivação intrínseca para a aprendizagem. O Met coloca muitos deles em prática. Os alunos aprendem através da solução de problemas práticos do mundo real; eles lidam com tarefas flexíveis que exigem esforço contínuo; têm o poder de escolher o que e como aprendem; terminam projetos com algo para mostrar pelo aprendizado em portfólios e produtos concretos; estabelecem seus próprios objetivos acadêmicos; não precisam se concentrar mais em uma nota do que no processo de aprendizado porque não recebem notas tradicionais. Todas essas coisas vêm diretamente das cartilhas para inspirar motivação intrínseca, incluindo a de Stipek. E o impacto nos alunos pode ser profundo.

 

O retorno da motivação para o aprendizado

Destiny começou o ensino médio com o mesmo entusiasmo acadêmico do ensino secundário – ou seja, muito pouco. O boletim de seu ano de calouro refletia isso. Embora o Met não forneça notas tradicionais, os alunos são avaliados pelo domínio das metas que definem para cada assunto. A nota dominante no boletim escolar de Destiny do nono ano era “atender às expectativas”. Ela tinha pouquíssimos casos de “exceder expectativas” e, em alguns assuntos, sua mestria só estava “em andamento.” No segundo ano, as coisas começaram a mudar e “exceder expectativas” começou a se tornar uma avaliação mais comum. No penúltimo ano, Destiny superou as expectativas em quase todos os assuntos e “em andamento” não estava em nenhum lugar em seu boletim escolar. Foi-se a aluna do ensino médio que não queria estar na aula. Em seu lugar estava uma jovem motivada que mais uma vez gostava da escola.
A experiência da Destiny é comum para os estudantes do Met. Em pesquisas estaduais, esses alunos relatam estarem mais interessados em seus cursos, mais convencidos de que o que estão aprendendo será importante para seu futuro e mais amparados na escola do que os alunos em quase todos os outros distritos de Rhode Island. Ela e outros estudantes do Met sempre retornam à conversa quanto à grande diferença que existe ao estar no controle do aprendizado.
Sarah McCaffrey, uma aluna do 10º ano, preza a grande diferença entre o The Met e sua experiência no ensino médio, “onde era apenas ‘Faça isso, isso, isso’”, disse ela. “Eu gosto mais de experiências práticas, as quais fico no controle, ao invés de me dizerem o que fazer e eu vou e faço. É como se eu estivesse no comando. ’’
Marissa Souza, formada em 2017 no The Met e agora no segundo ano do Rhode Island College, disse que tinha motivações semelhantes no ensino médio. No Met, ela disse que os alunos definem seus próprios objetivos, com base em suas próprias avaliações de seus pontos fortes e fracos, ligados aos sonhos que eles desejam para si mesmos. “Você está mais orgulhoso do seu trabalho porque sabe que esse é o seu objetivo”, disse ela. “Você atingiu seu objetivo, não atingiu uma meta que um professor ou diretor criou para você.”
“Isso realmente te empurra a dar o melhor de si”, disse Marissa.

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Resultado exige mais tempo e mais trabalho

No entanto, tende a demorar um pouco para os alunos enfrentarem o desafio.
Beccy Siddons, conselheira de Destiny, considera observar essa trajetória como uma das partes mais empolgantes de seu trabalho. Como principal responsável pelo ‘’aconselhamento” de cerca de 16 alunos que permanecem com ela durante todo o tempo no Met, Siddons orienta os alunos durante seus estágios, em todo o trabalho acadêmico e, eventualmente, nas suas inscrições para a faculdade.

 

Despertar o interesse interior no aluno

“Os alunos do nono ano que passaram a vida inteira sendo informados sobre o que aprender, alguns deles nem sabem no que estão interessados porque não chegaram a ter a oportunidade”, disse Siddons.
Essa era Destiny como caloura. Seu primeiro estágio foi em uma escola primária em uma sala de aula bilíngue, uma escolha segura e familiar para os falantes nativos de espanhol e inglês. Ao olhar para trás, ela é grata que a experiência a fez perceber que ela não gostava de ensinar. Mas na época, ela não sabia o que tentar em seguida. No segundo ano, ela viu a apresentação de outro aluno sobre um estágio no New England Aquarium, e isso despertou seu interesse. Ela trabalhou pela primeira vez lá como novata e rapidamente descobriu um profundo amor pela vida marinha. Destiny tem agora uma criatura favorita que ela nem sabia que existia antes: o baiacu. E tem um interesse de carreira que ela poderia não ter encontrado até a faculdade, ou talvez nunca: ciência ambiental.
Siddons supervisiona rotineiramente esses caminhos sinuosos, e uma parte fundamental de seu trabalho é ajudar os alunos a descobrirem paixões que eles não sabiam que poderiam ter. Os calouros que ela recebe no The Met estão muito longe dos veteranos que ela envia ao mundo.

 

Muitas escolas estão tentando

No entanto, a parte inicial dessa transformação é trabalhosa. E embora não seja típico das escolas girarem em torno da motivação intrínseca, centenas tentam isso. A Next Generation Learning Challenges cresceu em uma rede de cerca de 150 escolas, todas focadas em explorar a motivação intrínseca dos alunos de uma forma ou de outra. Além disso, a Digital Promise League of Innovative Schools representa 102 distritos escolares que realizam trabalhos similares; EdLeader21 tem outros 300 distritos, muitos dos quais visam inspirar o desejo intrínseco dos alunos de aprender. E a rede Big Picture Learning, construída em torno do sucesso do The Met, agora conta com mais de 60 escolas nos EUA (e outras 100 no exterior).
Em Chicago, uma escola charter tornou claro seu compromisso com essa meta, escolhendo o nome Intrinsic Schools quando foi lançado em 2013 para atender alunos da 7ª à 12ª série. O aprendizado lá acontece em ‘’câmaras’’, grandes espaços flexíveis de sala de aula onde permitem que os alunos alternem entre a forma independente de trabalho, instrução em grupo e aprendizagem colaborativa baseada em projetos. Ami Gandhi, diretora de inovação, colaboração e cofundadora da charter, disse que no primeiro ano os administradores organizaram o “tempo de aprendizado independente” dos alunos, esperando que eles prosperassem com o período de liberdade. Olhando para trás, Gandhi chama isso de ingenuidade.
“Eu entrava nas câmaras durante esse tempo e as crianças estavam sentadas lá”, disse Gandhi. “Eu estava tipo, ‘em que você está interessado?’, ‘Nada’”. “O que você quer explorar?” “Nada”. “Se alguém está lhe dizendo o que fazer por 9 a 10 anos de sua vida na escola, você realmente não sabe o que fazer com esse tempo de independência”, disse Gandhi.
Os professores tiveram que ajudar os alunos a tirarem proveito da independência acadêmica. No começo, eles não davam opções de escolha aos estudantes. Eles lhes diziam o que eles deveriam trabalhar no tempo independente. Então eles deram a eles um menu de opções, trabalhando lentamente até o ponto em que os estudantes pudessem escolher por si mesmos. Depois dessa ingenuidade do primeiro ano, os professores da Intrinsic Schools preparam sistematicamente os alunos para assumir o controle de sua aprendizagem.
Outro grande desafio para as escolas que tentam estimular a motivação intrínseca é garantir que aulas divertidas e envolventes também tragam rigor acadêmico. Diversos estudos descobriram que projetos e atividades práticas podem ser eficazes para motivar intrinsecamente os alunos, mas não resultam em aprendizagem substancial.

 

Experiência da UCLA – UNIVERSITY

A Stipek, pesquisadora de Stanford, disse que isso se resume a preparação de professores e o planejamento escolar. Os professores não são treinados para desenvolver lições acadêmicas rigorosas que motivem os alunos da maneira correta. E as escolas não estão configuradas para dar aos professores tempo para isso. Ainda assim, é possível. Stipek dirigiu a UCLA Lab School por 10 anos, e ela disse que seus professores – experientes e altamente treinados – planejavam consistentemente projetos os quais impulsionava o desejo natural dos alunos de aprender, ao mesmo tempo em que os forçavam a dominar habilidades e conceitos concretos.
“Não é que não possa ser feito”, disse Stipek. “Só que é muito, muito difícil”.
E porque é difícil, é de fato arriscado. Muitos professores – e seus chefes – têm medo de experimentar esse trabalho. Stipek disse que o movimento de prestação de contas, em que os estados mantêm as escolas com padrões rígidos quanto ao desempenho dos alunos por meio de testes padronizados, faz com que estrague os métodos de ensino que priorizam a motivação intrínseca. Ela acredita que a responsabilidade é importante, mas essa forma atual leva os professores a se concentrarem na preparação do teste. Isso prioriza o resultado do teste – a nota – em vez do processo de aprendizado, uma maneira infalível de matar a motivação intrínseca dos alunos.
Pesquisadores descobriram que uma consequência do uso de notas para motivar os alunos é que eles param de se desafiar por medo de tentar algo difícil e fracassar. A hesitação dos professores e administradores em dar um salto com novas oportunidades de aprendizagem é uma extensão da mesma coisa.

 

Score x Sucesso

A escola da Destiny, entretanto, quebra o molde.
Os alunos não se saem particularmente bem em testes padronizados no The Met. Rhode Island dá a cada escola uma classificação com base em pontuações de testes, taxas de graduação e outras métricas. O Met forma mais alunos do que a média do estado (90% versus 84%), mas sua classificação, apenas duas de cinco estrelas, é reduzida pelo desempenho dos alunos nos testes estaduais.
Os líderes escolares, no entanto, não prestam muita atenção nos resultados dos testes. Nancy Diaz Bain, codiretora, disse que ela e seus colegas preferem acompanhar os dados da pesquisa estadual sobre engajamento dos alunos, feedback dos pais sobre o progresso de seus filhos, comportamento dos alunos, taxas de formatura e desempenho dos alunos em cursos universitários. Quando estudantes do The Met fazem e passam nos cursos universitários no ensino médio – o que todos eles fazem – eles não apenas provam que podem fazer cursos avançados, mas também economizam dinheiro para uma formação acadêmica eventual, disse Diaz Bain. E as outras métricas sobre o engajamento e o sucesso do aluno convencem os líderes escolares de que o modelo funciona.

 

Fundação BillGates aprova

Eles também persuadiram a Fundação Bill & Melinda Gates a investir US $ 20 milhões para ajudar o Big Picture Learning a expandir o modelo do Met para outras escolas, e o presidente Barack Obama para destacar o The Met como um exemplo em um discurso de 2010 perante a Câmara de Comércio dos EUA. (A Fundação Gates também é um dos muitos financiadores do The Hechinger Report.)
Por sua vez, Destiny se sente preparada para o que vem a seguir. Ela terminará o ensino médio nesta primavera e depois buscará um diploma de bacharel. Ela planeja se formar em ciências ambientais. Embora saiba que os alunos de escolas tradicionais podem ter recebido uma educação mais ampla, ela espera que a profundidade do conhecimento que adquiriu fazendo estágios e projetos de pesquisa da área realmente lhe dará uma vantagem na faculdade. E ela se inscreverá equipada com um senso de motivação intrínseca para aprender coisas novas que muitos de seus colegas perderam há muito tempo.
Essa história sobre motivação intrínseca em sala de aula foi produzida pelo The Hechinger Report, uma organização de notícias independente, sem fins lucrativos, focada na desigualdade e inovação na educação.
A Importantissima questão da desmotivação dos alunos é um fenômeno mundial e de grande proporção também no Brasil.

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