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As alergias estariam ligadas á ansiedade e depressão?

Publicado em: 24/06/2019

Maria Cohut – MNT – Medical News Today – Inglaterra – Checagem de conteúdo por Isabel Godfrey

 

Pesquisadores da Alemanha e da Suíça investigaram recentemente as possíveis associações entre as condições relacionadas à saúde mental, como depressão e ansiedade, e a presença em diferentes tipos de alergia. Suas descobertas, dizem eles, devem levar os cientistas a prestar mais atenção nessas relações.

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Uma nova pesquisa identifica uma associação entre ansiedade generalizada e a presença de alergias sazonais

De acordo com dados do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), “as alergias são a sexta maior causa de doenças crônicas nos Estados Unidos”, levando a custos de saúde superiores a US $ 18 bilhões a cada ano.
Além disso, o CDC observa que mais de 50 milhões de pessoas nos EUA têm alergia. Em toda a Europa, cerca de 150 milhões de pessoas têm alergia, de acordo com a Academia Europeia de Alergia e Imunologia Clínica.
Algumas pesquisas sugerem que certas condições alérgicas podem afetar a saúde mental de uma pessoa. Por exemplo, um estudo que o Medical News Today abordou no ano passado revelou que ter asma, rinite alérgica ou dermatite atópica (eczema) poderia aumentar o risco de uma pessoa desenvolver uma doença mental.
Recentemente, pesquisadores da Technical University of Munich (TUM), na Alemanha, colaboraram com investigadores de outras instituições alemãs e suíças para investigar mais esta associação. A equipe recrutou 1.782 participantes e procurou descobrir se havia alguma ligação entre condições de saúde mental, como ansiedade e depressão, e diferentes tipos de alergia.
Os participantes do estudo tinham entre 39 e 88 anos de idade, sendo 61 anos a média, e todos viviam na área de Augsburg, na Alemanha.
Para o seu estudo, cujos resultados aparecem nos Arquivos Internacionais de Alergia e Imunologia, os pesquisadores levaram em conta apenas os casos de alergias do tipo 1 autorreferidas.
Estas são alergias que causam uma reação imediata após a exposição ao alérgeno, e podem resultar em sintomas de gravidade variável. Elas vão desde eczema e febre do feno, também chamada de rinite alérgica, até conjuntivite e anafilaxia.

 

Alergias sazonais associadas à ansiedade

No estudo, os pesquisadores diferenciaram os participantes de acordo com o tipo de alergia (ou a falta delas), dividindo-os em quatro grupos distintos:

• sem alergia

• com alergias sazonais, como as relacionadas ao pólen

• com alergias perenes (com duração de um ano), tais como alergias a pelos de animais

• com outras alergias, incluindo alergias a alimentos e picadas de insetos

Na coorte toda, 27,4% dos indivíduos relataram ter uma alergia. Mais especificamente, 7,7% dos participantes afirmaram ter alergia perene, 6,1% tinham alergia sazonal e 13,6% relataram ter outro tipo de alergia.
Depois de fazer perguntas adicionais aos participantes sobre sua saúde mental, concentrando-se nos sinais de depressão, transtornos de ansiedade generalizada e estresse, os pesquisadores concluíram que os indivíduos que viviam com ansiedade generalizada também tendiam a ter alergias sazonais.
Esta associação não estava presente em pessoas com alergias perenes. No entanto, o estudo mostrou que indivíduos com alergias de um ano eram mais propensos a ter depressão.
Ainda não está claro por que existe uma associação entre ansiedade e alergias sazonais, mas não entre as alergias perenes. Os pesquisadores também não sabem ao certo por que essas últimas se ligam mais à depressão.
No futuro, os pesquisadores observam que os cientistas devem conduzir estudos adicionais para entender melhor essa associação – se alergias específicas aumentam o risco de certos problemas de saúde mental ou vice-versa – e por que existem em primeiro lugar.

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Limitações do estudo e metas para o futuro

Embora a pesquisa tenha levado em consideração alguns fatores potencialmente modificadores, como idade, sexo biológico, tabagismo e a existência de qualquer predisposição hereditária para reações alérgicas, os pesquisadores reconhecem que a coorte pode não ter sido representativa de diversas faixas etárias.
“Temos uma média de idade relativamente alta de 61 anos, então pessoas mais jovens não estão sendo bem representadas aqui”, observa a primeira autora, Katharina Harter, que trabalha na TUM.
“Os resultados também são baseados em relatórios pessoais, em vez de diagnósticos oficiais de alergia”, continua Harter. “Mas, temos amostras de sangue de todos os participantes e pretendemos verificar cientificamente essa questão.”
Apesar dessas limitações, os autores do estudo enfatizam que suas descobertas finalmente confirmam que existe algum tipo de relação entre alergias sazonais e a ansiedade, e que os médicos precisam prestar mais atenção em seus pacientes que apontam tais associações.

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