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A doença amorosa: Quais são os efeitos adversos do amor?

Publicado em: 2/05/2019

Ana Sandoiu – MNT – Medical News Today – Inglaterra – Checagem de conteúdo por Paula Field

 

Muitas pessoas veem o amor como o auge da existência humana, e algumas até o igualam à própria felicidade. Mas às vezes, ficar doente de amor lembra exatamente essa sensação – de uma doença. De fato, o amor romântico pode trazer muitos efeitos psicológicos adversos, e neste artigo vamos ver quais são eles.

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O amor nem sempre é um sentimento feliz e positivo.

No Dia dos Namorados, as pessoas em todo o mundo vivenciam os aspectos positivos e belos do amor romântico. Elas celebram o valor que esse sentimento único traz à existência humana e o papel central que ela desempenha em nossa busca pela felicidade.

Além disso, a ciência mostra que os benefícios neurofisiológicos de estar apaixonado são inúmeros. Há alguns anos, escrevemos um artigo sobre os efeitos positivos para a saúde ao estar em um relacionamento.
Efeitos tais como: alívio da dor, redução da pressão arterial, atenuação do estresse e, em geral, melhoria da saúde cardiovascular, além de uma ampla gama de benefícios para a saúde que é associada ao amor e relacionamento.
Mas se o amor não fosse nada mais do que sentimentos positivos, sensações calorosas e substâncias químicas prazerosas, provavelmente não teríamos expressões como “loucamente apaixonado” ou “estar de coração partido” para descrever os efeitos intensos dessa emoção.
Assim, decidimos concentrar nossa atenção em alguns dos efeitos psicológicos mais estimulantes – e às vezes até debilitantes – do amor romântico.

 

HORMÔNIO DO AMOR E DO ESTRESSE

A paixão desencadeia um coquetel de substâncias químicas no cérebro. Alguns dos hormônios – que também atuam como neurotransmissores – que o corpo libera quando estamos apaixonados podem ter um efeito calmante.
Por exemplo, as pessoas apelidaram a oxitocina de “hormônio do amor” porque o corpo a libera durante o sexo ou toque físico. A evidência neurocientífica também mostra que diminui o estresse e a ansiedade.
Mas os níveis de oxitocina só começam a aumentar consideravelmente após o primeiro ano de relacionamento. O neurotransmissor ajuda a solidificar relacionamentos de longo prazo, mas o que acontece nos primeiros estágios amorosos?
Um pequeno, porém, influente estudo realizado por pesquisadores há mais de uma década comparou indivíduos que recentemente se apaixonaram por pessoas solteiras ou que estavam em relacionamentos duradouros.
As avaliações de vários hormônios revelaram que as pessoas que se apaixonaram nos primeiros 6 meses tinham níveis muito mais altos do hormônio do estresse, o cortisol. Quando os pesquisadores testaram os participantes novamente 12 a 24 meses depois, os níveis de cortisol voltaram ao normal.
Os níveis mais altos de cortisol liberados pelo cérebro nos primeiros 6 meses de relacionamento são “sugestivos de condições estressantes e estimulantes associadas ao início de um contato social”, concluíram os pesquisadores.
Altos níveis de cortisol podem prejudicar o sistema imunológico e levá-lo a um maior risco de infecções. Também aumenta a probabilidade de desenvolver hipertensão e diabetes tipo 2. O excesso de cortisol prejudica a função cerebral e a memória, e alguns sugerem que há chance de até reduzir o volume cerebral.

Os efeitos do amor no cérebro humano são semelhantes aos do vício em cocaína.

Os efeitos do amor no cérebro humano são semelhantes aos do vício em cocaína.

Limerência: quando o amor é avassalador

Em 1979, a psicóloga Dorothy Tennov, Ph.D., cunhou o termo “limerência” para descrever um aspecto um tanto debilitante de estar apaixonado.
Em seu livro Love and Limerence: The Experience of Being in Love, ela define a limerência como um estado involuntário, bastante intenso e de paixão incontrolável, no qual a pessoa “limerente” pode se sentir obcecada e emocionalmente dependente do objeto de sua limerência.
“Estar no estado de limerência é sentir o que geralmente é chamado de ‘estar apaixonado’”, escreve a autora. No entanto, em seu relato nuançado do sentimento, há distinção entre a limerência, amor e sexo. “O amor e sexo podem coexistir sem limerência, na verdade […] qualquer um dos três pode existir sem os outros”, escreve.
Tennov lista vários componentes, ou sinais, de limerência. Esses incluem:
• “pensamentos intrusivo sobre o objeto de sua paixão”
• “desejo acentuado por reciprocidade”
• “dependência das ações do objeto de limerência”, ou melhor, da possibilidade de que eles possam retribuir seus sentimentos
• “uma incapacidade de ter sentimentos limerentes em relação a mais de uma pessoa por vez”
• “um medo intenso de rejeição”
• “timidez às vezes incapacitante, mas sempre desconcertante” na presença de seu objeto de limerência
• “intensificação por meio da adversidade”, o que significa que quanto mais difícil é consumir a sensação, mais intensa ela se torna
• “flutuabilidade (sensação de flutuar no ar) quando a reciprocidade parece evidente”
• “a intensidade do sentimento e foco constante no objeto de limerência faz com que outras preocupações e atividades percam a graça”
• “uma notável capacidade de enfatizar o que é verdadeiramente admirável no objeto de limerência e ignorar o que é negativo”
Então, seria a limerência algo saudável? No relato de Tennov, os muitos aspectos negativos da limerência não receberam a atenção que merecem.
A limerência tem associações com muitas “situações trágicas”, diz ela, incluindo “acidentes” planejados (como a criação de situações em que o indivíduo provoca uma lesão em si mesmo para receber a atenção do objeto de limerência), suicídio (em que normalmente o bilhete é deixado diretamente para o objeto de limerência), divórcio, homicídio e uma série de “efeitos colaterais menores” que ela documenta em seu livro.
Além disso, em retrospectiva, as pessoas que experimentaram a limerência relatam sentimentos de ódio por si mesmas e tendem a se repreender por não terem conseguido se livrar do sentimento incontrolável.
O livro de Tennov está repleto de muitas estratégias que os limerentes tentaram – com maior ou menor sucesso – para se livrar do sentimento, incluindo manter um diário, concentrar nas falhas do objeto de limerência, ou ver um terapeuta.

Com o tempo, o apego pode substituir a limerência e se transformar em um relacionamento duradouro.

Com o tempo, o apego pode substituir a limerência e se transformar em um relacionamento duradouro.

Amor como um vício

Recentemente, cada vez mais cientistas vêm sugerindo que os mecanismos neurobiológicos que sustentam o sentimento de amor se assemelham ao vício de várias maneiras.
Por exemplo, sabe-se que o amor desencadeia a liberação de dopamina, um neurotransmissor que foi apelidado de “o hormônio do sexo, drogas e rock’n’roll” porque o corpo libera quando uma pessoa se envolve em atividades prazerosas.
No geral, do ponto de vista neurológico, o amor ativa os mesmos circuitos cerebrais e recompensa os mecanismos envolvidos no vício. Helen Fisher, Ph.D., antropóloga biológica e pesquisadora do Kinsey Institute, da University of Indiana, liderou um experimento agora famoso que ilustrou isso.
No estudo, os pesquisadores perguntaram a 15 participantes que relataram se sentirem intensamente apaixonados ao olhar imagens das pessoas amadas que os rejeitaram. Ao fazê-lo, os cientistas examinaram os cérebros dos participantes em uma máquina de ressonância magnética funcional.
O estudo encontrou alta atividade cerebral em áreas associadas à dependência de cocaína, “ganhos e perdas”, desejo, motivação e regulação emocional. Essas regiões cerebrais incluíam a área tegmental ventral, o estriado ventral, o córtex orbitofrontal / pré-frontal medial e lateral e o giro cingulado.
“A ativação de áreas envolvidas no vício em cocaína pode ajudar a explicar os comportamentos obsessivos associados à rejeição no amor”, escrevem Fisher e colegas. Alguns desses comportamentos incluem “mudanças de humor, desejo, obsessão, compulsão, distorção da realidade, dependência emocional, mudanças de personalidade, tomada de risco e perda de autocontrole”.
Tais características levaram alguns pesquisadores a considerar a inclusão do vício em amor no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), juntamente com outros vícios comportamentais, como “transtorno do jogo, dependência sexual, compra compulsiva”, bem como vícios em exercício, trabalho ou tecnologia.
Outros cientistas, ao contrário, adotaram uma atitude mais moderada em relação à questão da natureza viciante do amor.
Em um artigo intitulado Addicted to love: What is love addiction and when should it be treated?, Brian Earp e seus colegas do Oxford Centre for Neuroethics, da University of Oxford, no Reino Unido, escrevem: “Todos que amam estão em um espectro de condições viciantes”.
“Ser viciado em outra pessoa não é uma doença, mas simplesmente o resultado de uma capacidade humana fundamental que às vezes pode ser exercida em excesso”
No entanto, quando uma pessoa o exerce em excesso, o amor deve ser “tratado” da mesma maneira que qualquer outro vício. Embora seja um sentimento muitas vezes estimulante, vale a pena ter cuidado com os efeitos adversos do amor.
Como Earp e seus colegas concluem: “Existem agora evidências abundantes comportamentais, neuroquímicas e de neuroimagem para apoiar a alegação de que o amor é (ou pelo menos pode ser) um vício, da mesma maneira que o comportamento crônico de busca de drogas pode ser denominado um vício.”

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