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COMO O ESTRESSE AFETA OS NÍVEIS DE COLESTEROL?

Publicado em: 27/03/2019

MNT – MEDICALNEWSTODAY – INGLATERRA
Por Markus MacGill
Avaliado por Gerhard Whitworth, RN

 

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  1. Como o corpo reage ao estresse
  2. Estresse e colesterol
  3. Outros efeitos do estresse no coração
  4. Efeitos indiretos
  5. O que é estresse?
  6. O que é colesterol?
  7. Prevenção do colesterol relacionado ao estresse

 

O estresse tem vários efeitos no corpo. Um deles é que pode aumentar os níveis de colesterol. Isso pode acontecer indiretamente ao adotar hábitos não saudáveis como forma de lidar com a situação. No entanto, também pode estar ligado ao fator biológico.

Quando o corpo enfrenta o estresse, certas reações fisiológicas ocorrem, incluindo mudanças nos níveis de hormônios e componentes no sangue. Ambas as circunstâncias podem elevar os níveis de colesterol.

Os cientistas não sabem exatamente sobre o que liga o estresse ao colesterol, mas existem várias teorias. Este artigo analisa o porquê isso pode acontecer e como reduzir o risco de problemas do colesterol relacionados ao estresse.

 

Como o corpo reage ao estresse

Quando uma pessoa enfrenta o estresse, seu corpo automaticamente prepara seus músculos, coração e outros órgãos e a coloca em estado de alerta, de “lutar ou fugir”.

Se a pessoa decidir fugir ou ficar e enfrentar essa ameaça, seu corpo reagirá de determinadas maneiras.

O corpo vai liberar os hormônios epinefrina (adrenalina), norepinefrina e cortisol.

A adrenalina leva o coração a trabalhar mais, levando a um aumento de:

  • frequência cardíaca
  • respiração
  • pressão sanguínea

O cortisol faz com que o corpo libere glicose e ácidos graxos para os músculos e sangue para ser usado como energia. Esses níveis hormonais geralmente permanecerão altos até que a pessoa resolva a situação estressante. No entanto, às vezes, os níveis de estresse não diminuem ou levam tempo para retornar aos níveis mais baixos. Esses fatores podem levar a níveis mais elevados de colesterol, tanto a longo prazo quanto a curto prazo.

 

Estresse e colesterol

 UUm estudo de 2013 que analisou dados de 91.593 pessoas encontrou uma correlação positiva entre aqueles que experimentaram estresse no trabalho e níveis de colesterol insalubres.

Outro estudo, publicado em 2017, também descobriu que o estresse psicológico ocasionou o aumento dos níveis de triglicérides e lipoproteínas de baixa densidade (Low Density Lipoprotein – LDL), o colesterol “ruim” e níveis decrescentes de lipoproteínas de alta densidade (High Density Lipoprotein – HDL) ou colesterol “bom”.

Os cientistas apontaram algumas maneiras pelas quais as reações do estresse podem elevar os níveis de colesterol.

 

Hemoconcentração

Quando uma pessoa lida com o estresse, pode experimentar hemoconcentração. Isso faz com que o sangue perca fluido. Os componentes do sangue, incluindo o colesterol, tornam-se mais concentrados. Esta pode ser uma maneira em que o estresse leva a níveis mais elevados de colesterol a curto prazo.

Uma razão possível para isso pode ser que à medida que a pressão sanguínea aumenta, o fluido se move dos vasos sanguíneos para os espaços intersticiais ao redor deles.

 

Cortisol

Pessoas que sofrem de estresse a longo prazo podem ter níveis consistentemente altos de colesterol em seu corpo. Isto pode ser devido ao hormônio cortisol.

Níveis elevados de cortisol podem:

  • aumentar a obesidade ao redor do estômago por

haver mais depósitos de gordura

  • afetar a gordura em outras partes do corpo
  •   aumentar o apetite

Em momentos de estresse, as pessoas muitas vezes procuram uma alimentação menos saudável, recorrendo a comidas “reconfortantes”, pois parecem reduzir os sentimentos de estresse. O consumo excessivo de alimentos ricos em carboidratos pode provocar ganho de peso e obesidade. Níveis elevados de colesterol ocorrem quando há excesso de peso.

Os cientistas também apontaram em um estudo que como o estresse afeta negativamente o sistema imunológico, podendo levar à inflamação. Isso pode afetar os níveis de colesterol, por exemplo, em pessoas com alguns tipos de doença hepática.

Os autores do estudo ainda inteiram que um efeito inflamatório a longo prazo pode aumentar os níveis lipídicos e a obesidade em pessoas com transtornos de ansiedade graves e depressão. Fumar também pode ser um fator.

 

Ácidos graxos

 Se o corpo libera ácidos graxos livres e glicose como energia durante um período de estresse, mas não os utiliza como forma de obter energia, isso também pode fazer com que os níveis de colesterol subam.

 

Outros efeitos do estresse no coração

O estresse também pode ter outros efeitos no corpo, alguns dos quais podem ser perigosos.

Em uma pessoa com doença cardíaca coronária (DAC), o estresse mental pode levar à doença isquêmica cardíaca, uma condição na qual o coração não recebe sangue suficiente.

De acordo com um estudo publicado em 2013, quando o estresse leva a uma redução no suprimento de sangue para o coração, pode-se aumentar o risco de um ataque cardíaco.

Os pesquisadores fizeram medições de isquemia cardíaca de 310 pessoas com DAC estável. Quando eles enfrentaram estresse mental, quase 44 por cento dos participantes apresentaram sinais de isquemia cardíaca.

Os resultados mostram que participantes estavam mais em risco de desenvolver isquemia relacionada ao estresse mental do que a isquemia relacionada ao exercício.

Os autores da pesquisa também discutiram como sexo, casamento e condições de vida podem influenciar nos problemas cardíacos. Eles pedem mais pesquisas sobre esses fatores.

 

A teoria da reatividade cardiovascular

 Pesquisadores descobriram que o sistema cardiovascular de algumas pessoas tem mais reações que outras em resposta ao estresse. Por exemplo, a pressão sanguínea de algumas pessoas aumenta mais do que outras em momentos estressantes.

A hipótese de reatividade cardiovascular sugere que o estresse pode aumentar o risco de doença cardíaca em certas pessoas. Muitas vezes, uma pessoa com níveis elevados de colesterol já está em maior risco de sofrer um evento cardiovascular, como um ataque cardíaco. O estresse pode desencadear tal circunstância.

Quando as pessoas têm colesterol alto, as paredes das artérias sofrem alterações. Às vezes, essas alterações tornam as artérias menos elásticas, de modo que os vasos sanguíneos são menos capazes de se abrir em resposta ao estresse.

 

Efeitos indiretos do estresse no colesterol

Os cientistas têm uma compreensão razoável dos efeitos indiretos do estresse sobre o colesterol. Por exemplo, Os cientistas têm uma compreensão razoável dos efeitos indiretos do estresse sobre o colesterol. Por exemplo, eles sabem que quando uma pessoa lida com estresse, ela pode ser mais propensa a se envolver em certos comportamentos que podem aumentar ou diminuir os níveis de colesterol.

Fatores que podem indiretamente causar o aumento do colesterol incluem:

Mudanças na dieta: A curto prazo, uma pessoa que está passando por estresse pode não querer comer. A longo prazo, no entanto, o impacto hormonal do estresse pode aumentar o apetite de uma pessoa

Álcool e tabaco: Uma pessoa que está sofrendo de estresse pode aumentar sua ingestão de álcool, e pode fumar mais ou voltar a este hábito depois de ter parado.

Exercício: A atividade física afeta diretamente os níveis de colesterol. Se uma pessoa que está sofrendo de estresse reduzir a quantidade de atividade física que ela faz, seus níveis de colesterol provavelmente subirão.

 

O que é estresse?

O estresse é um termo amplo e muitas vezes vago. Coisas que causam estresse são chamadas de estressores, e cada indivíduo responde de maneira diferente a elas. O que uma pessoa acha estressante, uma outra pode encarar como sendo algo divertido.

Uma definição de estresse é quando uma pessoa acha difícil lidar ou administrar uma situação porque ela não tem – ou acredita não ter – os recursos mentais ou físicos para fazê-lo.

O estresse pode ocorrer quando uma pessoa se sente pressionada ou não está no controle de sua situação.

Isso pode acontecer quando a vida muda para um indivíduo ou para alguém com quem ele se importa. Fatores que podem levar ao estresse incluem: doença, um incidente traumático, mudança de estado civil, perda de um ente querido e assim por diante.

A pessoa pode sentir

  • ansiosa, preocupada ou deprimida
  • ameaçada ou vulnerável
  • raivosa e agressiva
  • angustiada

 

O que é colesterol?

 O colesterol é uma substância gordurosa e de aparência cerosa. É essencial para todas as células do corpo e possui várias funções. Uma delas é compor a estrutura das paredes celulares.

Existem duas fontes de colesterol:

  • produzido pelo próprio corpo
  • obtido através da alimentação

O sangue não carrega colesterol livremente. Ao invés disso, ele viaja por meio do sangue em substâncias chamadas lipoproteínas. É por isso que os cientistas usam os níveis lipídicos para medir o colesterol.

Dois tipos de lipoproteínas carregam colesterol:

  • LDL, ou colesterol “ruim”
  • HDL, ou colesterol “bom”

 

Níveis saudáveis de colesterol

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (Centers for Disease Control and Prevention – CDC) recomendam que os adultos visitem seus consultórios a cada 5 anos para um exame de sangue a fim de verificar seus níveis de colesterol.

O CDC recomenda que as pessoas mantenham seus níveis gerais de colesterol baixos, especialmente o colesterol LDL “ruim”.

Os níveis desejáveis de colesterol são:

Colesterol total abaixo de 200 miligramas por decilitro (mg/dL)

  • Colesterol LDL abaixo de 100 mg/dL
  • Colesterol HDL pelo menos 60 mg/dL

Entretanto, os níveis de colesterol variam para cada pessoa.

 

Prevenção do colesterol alto relacionado ao estresse

Gerenciar os níveis de estresse é uma questão individual, já que as pessoas reagem de diversas maneiras a diferentes estressores. Além disso, sua experiência passada também afeta a forma como elas reagem.

Formas de gerenciar o estresse podem incluir:

  • seguindo uma dieta saudável que é rica em

frutas, legumes e alimentos integrais

  • fazendo exercícios físicos regularmente
  • fazendo atividades com o foco em relaxamento e

meditação, como yoga

  • alcançar um equilíbrio saudável entre a

vida pessoal e profissional

  • pedir aos outros para ajudar nas tarefas
  • passar tempo com amigos e familiares
  • arrumar tempo para coisas que você gosta,

como um passeio no campo

  • desenvolver bons hábitos de sono, inclusive não

levar dispositivos eletrônicos para o quarto ou

para a área de dormir

  • engajar-se em uma conversa positiva com si mesmo

Em pessoas cujos níveis de colesterol representam fatores de risco para a saúde, o médico pode prescrever um tratamento medicamentoso, como as estatinas.

Qualquer pessoa que esteja preocupada com o fato de seu estresse estar tendo um impacto adverso em sua vida deve procurar um médico, pois ele pode recomendar um tratamento como aconselhamento psicológico e, possivelmente, medicação.

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