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Por que gripes e refriados ocorrem no inverno?

Publicado em: 13/06/2018

Por que estamos mais propensos a ficar com essas doenças durante essa estação? E o que a Ciência diz sobre precauções e causas?

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Yella Hewings – Martin PhD
Checagem de fatos por Jasmin Collier
Medical News Today (EUA)

Infecções virais que causam resfriados comuns ou a gripe são um incômodo. De acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC), “resfriados comuns são a principal razão que crianças faltam à escola e adultos ao trabalho” todos os anos.
Enquanto a maioria das constipações tende a desaparecer sozinhas, todos os anos, a gripe mata cerca de 250.000 a 500.000 pessoas em vários pontos do mundo. Então, o que os cientistas sabem sobre como as temperaturas mais baixas permitem que esses vírus se espalhem?

Resfriado comum vs. gripe
Primeiro, é necessário distinguir entre o resfriado comum e a gripe, porque os vírus que os causam não necessariamente se comportam da mesma maneira.
Na maioria das vezes, o resfriado comum se manifesta com uma trilogia de sintomas: dor de garganta, nariz entupido e tosse. Existe mais de 200 vírus que podem causar o resfriado comum, mas os rinovírus são, de longe, os culpados mais comuns.
Curiosamente, cerca de um quarto das pessoas infectadas com um vírus do resfriado comum têm a sorte de não sentir nenhum sintoma.
A gripe é causada pelo vírus Influenza, dos quais existem três tipos: influenza A, influenza B e influenza C. Os resfriados e gripes comuns compartilham muitos sintomas, mas uma infecção por Influenza frequentemente também se manifesta com febres, dor e suores frios ou arrepios – uma boa maneira de distinguir os dois.
Então, agora que sabemos a diferença entre o resfriado comum e a gripe, vamos ver quando tendemos a contrair esses vírus.

Padrões sazonais
A Influenza pode ocorrer em qualquer época do ano, mas a maioria dos casos segue um padrão sazonal relativamente previsível.
Os primeiros sinais da atividade da gripe geralmente começam por volta um mês antes do inverno, e geralmente atingem o pico no auge do inverno. Mas há alguns anos, os surtos de gripe podem durar até meses depois.
Locais de clima mais temperado em todo o mundo veem padrões semelhantes, com temperaturas baixas e a baixa umidade citadas como fatores primos, de acordo com uma análise de 2013. O mesmo não pode ser dito para áreas tropicais, no entanto.
Nelas, é possível haver surtos em meses chuvosos e úmidos, ou níveis relativamente consistentes de casos de gripe durante todo o ano.
Se isso parece contra intuitivo para você, saiba que não está sozinho. Embora os dados da influenza apoiem essa ligação, cientistas não entendem completamente como os vírus são capazes de exercer seu dano máximo em extremos de baixa e alta temperatura e umidade.
Existem várias teorias, que vão desde o frio afetando a maneira como os vírus se comportam e quão bem o nosso sistema imunológico lida com infecções, para mais tempo gasto em lugares lotados e menos exposição à luz solar.

O ar frio afeta nossa primeira linha de defesa
Os vírus comuns do resfriado e da gripe tentam entrar em nossos corpos através do nariz. Felizmente, o nosso revestimento nasal tem mecanismos de defesa sofisticados contra esses intrusos microbianos.
Nossos narizes constantemente produzem uma espécie de muco secreto. Os vírus ficam presos no muco pegajoso, que é perpetuamente movido por minúsculos pelos chamados cílios que revestem as passagens nasais. Nós engolimos o lote inteiro e nossos ácidos estomacais neutralizam os micróbios.
Mas o ar gelado esfria a passagem nasal e diminui a depuração do muco. Os vírus podem ficar por mais tempo, tentando cavar através do ranho para entrar no corpo.
Uma vez que um vírus tenha penetrado esse mecanismo de defesa, o sistema imunológico assume o controle de combater o intruso. Os fagócitos, que são células imunológicas especializadas, englobam e digerem os vírus. Mas o ar frio também tem sido associado a uma diminuição nessa atividade.
Os rinovírus na verdade preferem temperaturas mais baixas, tornando difícil não sucumbir ao resfriado comum depois que o termômetro cair. À temperatura normal do corpo, esses vírus são mais propensos a cometer suicídio celular, ou apoptose, ou a encontrar enzimas que dificultam o trabalho deles, mostrou um estudo de 2016.

Mitos sobre vitamina D e passar mais tempo dentro de casa
Durante o inverno, os níveis de radiação ultravioleta são muito menores do que no verão. Isso tem efeito direto sobre a quantidade de vitamina D que nossos corpos podem produzir. Demonstrou-se que a vitamina D está envolvida na produção de uma molécula antimicrobiana, que tem mostrado limitar o quão bem o vírus da gripe pode se replicar em estudos de laboratório.
Consequentemente, alguns acreditam que tomar suplementos de vitamina D durante os meses de inverno pode manter a gripe longe. As descobertas de um ensaio clínico publicado em 2010 mostraram que crianças em idade escolar que tomaram vitamina D-3 diariamente tiveram um risco reduzido de desenvolver a infecção por influenza A.
No entanto, os resultados de mais um ensaio clínico – publicado no início deste ano – descobriram que altos níveis de suplementação de vitamina D não tiveram efeito. Então, o júri ainda está fora dos efeitos da vitamina D.
Outro motivo comumente citado para contribuir infecções por gripes e resfriados nos meses de outono e inverno é que passamos mais tempo em ambientes fechados, uma vez que o clima é menos hospitaleiro.
Acredita-se que isso tenha dois efeitos: espaços lotados ajudam os vírus a se espalhar de pessoa para pessoa e o aquecimento central provoca uma queda na umidade do ar, que – como já vimos – está ligada a surtos de gripe.
No entanto, muitos de nós vivem nossas vidas em espaços lotados durante todo o ano e, isoladamente, essa teoria não consegue explicar as taxas de gripe. Em vez disso, alguns cientistas acreditam que a temperatura e a umidade contribuem para o risco geral de transmissão do vírus.
Mas há algo que você possa fazer para se proteger?
Como evitar vírus e tratar sintomas
As chances de pegar um resfriado neste inverno são muito altas. A melhor maneira de se proteger é lavando as mãos com água e sabão com frequência, evitando tocar os olhos, nariz e boca e ficar longe de pessoas que já estão infectadas.
Estas regras também se aplicam à gripe. Recomenda-se tomar vacinas contra a gripe anual como sendo a melhor maneira de prevenir a infecção.
É imprescindível que sempre se entre em contato com médicos caso esteja com uma alta temperatura que não desapareça, além de se os sintomas persistirem, piorarem ou forem incomuns, como dores no peito.

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