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O estresse de seu parceiro pode afetar o seu cérebro

Publicado em: 13/06/2018

A maioria das pessoas sabe, por experiência própria, que o estresse parece ser contagioso. Estar perto de pessoas estressadas muitas vezes nos faz sentir da mesma maneira. Mas nossos cérebros também são afetados? Se sim, como? Nova pesquisa investiga

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Ana Sandoiu
Checagem de fatos por Jasmin Collier
Medical News Today (EUA)

É fato que o estresse pode deixar marcas duradouras no cérebro. Estudos mostraram que aqueles com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) perdem volume em seu hipocampo, a área do cérebro responsável por aprender e criar novas memórias.
Além disso, são reveladas evidências (e experiências pessoais de muitas pessoas) que o estresse pode ser “transferido”. Por exemplo, os parceiros e familiares de soldados traumatizados supostamente também apresentam sintomas de TEPT, apesar de nunca terem estado em um campo de batalha.
Uma pesquisa que o Medical News Today fez mostrou que simplesmente observar o medo em outras pessoas pode deixar o cérebro em alerta. Então, estar perto de pessoas estressadas faz com que nossos cérebros também mudem? Pesquisadores da Universidade de Calgary, em Alberta, Canadá, decidiram investigar. A equipe foi liderada pelo autor sênior Jaideep Bains, Ph.D., e os resultados foram publicados na revista Nature Neuroscience.

O cérebro muda de maneira “idêntica” entre os parceiros
Bains e seus colegas examinaram os efeitos do estresse nos cérebros de camundongos machos e fêmeas, que foram pareados juntos. Os pesquisadores pegaram um rato de cada par, submeteram-nos a um nível moderado de estresse e os devolveram ao parceiro.
Em seguida, eles examinaram o comportamento de um determinado grupo de neurônios no hipocampo. A pesquisa mostrou que os circuitos neuronais de ambos os camundongos que tinham sido estressados e os que tinham acabado de observar o estresse no parceiro mudaram da mesma maneira.
“Os neurônios que controlam a resposta do cérebro ao estresse mostraram mudanças em parceiros não estressados que eram idênticos àqueles que medimos nos ratos estressados”, disse o primeiro autor do estudo, Toni-Lee Sterley.
Além disso, os pesquisadores descobriram que a ativação desse grupo de neurônios fazia com que os animais liberassem uma substância química que eles chamavam de “feromônio de alarme”. Os autores do estudo especulam que o objetivo de tal sinal pode ser que, uma vez alertado, o parceiro também possa alertar os outros membros de seu grupo.
“O estudo também demonstra que os traços que consideramos exclusivamente humanos são traços evolutivos biológicos conservados”, diz Bains. Sterley enfatiza, afirmando: “houve outros relatos que evidenciam que o estresse pode ser transferido – e nosso estudo está realmente mostrando que o cérebro é alterado por justamente esse estresse transferido”.

 

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Interação social pode apagar efeitos
A última descoberta notável do estudo foi que camundongos fêmeas que tinham sido estressados por contágio podiam reverter suas alterações cerebrais simplesmente passando mais tempo com um parceiro não estressado.
No entanto, os machos não se beneficiaram de estar perto de uma parceira não ávida.
“O que podemos começar a considerar é se as experiências ou tensões de outras pessoas podem estar nos modificando de uma forma que não entendemos completamente”, conclui ele.

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