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Novos malefícios do estresse

Publicado em: 9/08/2016

Queda na fertilidade do homem e da mulher, maior incidência de Alzheimer, prejuizo a saúde geral. Dicas para neutralizá-lo

 

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Por Honor Whitenan

Não é nenhuma novidade que a maioria de nós, em algum momento da vida, tem experiência de estresse, principalmente devido à pressão no trabalho, preocupações com dinheiro ou problemas de relacionamento. Aproximadamente 75% de nós, relatam ter sentido estresse de nível moderado a alto mensalmente. Também sabido que este mal pode causar problemas de sono, dor de cabeça e aumentar o risco de depressão. Mas, nesta pesquisa, revelamos algumas das formas mais surpreendentes em que o estresse pode comprovadamente prejudicar a nossa saúde.

O National Institute of Mental Health (NIMH) define o estresse como a “resposta do cérebro para qualquer demanda”. Em outras palavras, é como o cérebro reage a certas situações ou eventos.

É importante observar que nem todo o estresse é negativo. Muitos de nós que tem estado em uma situação sob pressão, pode ter descoberto que o estresse o empurra para melhor desempenho. Esta é uma resposta de “luta ou fuga”, em que o cérebro identifica uma ameaça real e rapidamente libera hormônios que nos encorajam a nos proteger do perigo percebido.

É nesta resposta de luta ou fuga, ou reação exagerada, que os problemas surgem, e isso geralmente acontece quando nos encontramos expostos a ameaças constantes.

“O estresse é causado pela perda ou ameaça de perda dos recursos pessoais, sociais ou materiais que são primários para nós. Portanto, ameaça à auto estima, ameaça à renda, ameaça ao emprego e ameaça à nossa família ou à nossa saúde”, disse ao Medical News Today Stevan Hobfoll, o professor Judd e Marjorie Weinberg presidencial e presidente do Centro Médico da Universidade Rush, em Chicago, IL, e membro da American Psychological Association (APA).

As surpreendentes implicações para saúde vindas do estresse

“O estresse está associado com praticamente todas as principais áreas da doença”, disse o Prof. Hobfoll ao MNT.

“O estresse é raramente a causa da doença, mas interage com nossa genética e o estado dos nossos corpos de maneira que aceleram a doença”.

Algumas das implicações mais conhecidas de estresse, que muitos de vocês podem ter experimentado, incluem: privação de sono, dor de cabeça, ansiedade e depressão. Mas, cada vez mais, os pesquisadores estão descobrindo diversas maneiras em que o estresse pode prejudicar a nossa saúde.

Saúde do coração

De acordo com a American Heart Association (AHA), o estresse pode influenciar comportamentos que tem implicações negativas para a saúde do coração.

Um estudo descobriu que o estresse pode aumentar o risco de ataque cardíaco em 23%.

Alguma vez você chegou em casa depois de um dia estressante no trabalho e pegou a garrafa de vinho? Muitos de nós já.

Em janeiro de 2015, MNT relatou um estudo que associou longas horas de trabalho ligado ao risco de uso de álcool. O que os pesquisadores do estudo dizem é que existe uma crença que o “Uso de álcool alivia o estresse que é causado pela pressão e condições de trabalho”.

Alguns de nós podem fumar em resposta ao estresse, enquanto outros podem “aliviar comendo”, o que pode levar à obesidade. Todos estes são fatores que contribuem a má saúde cardíaca, aumento da pressão arterial, causando danos às paredes das artérias.

De acordo com um estudo publicado pela MNT, em novembro de 2014, o estresse também pode reduzir o fluxo sanguíneo para o coração – especialmente para as mulheres. Os pesquisadores do estudo descobriram que em pacientes com doença cardíaca coronária, mulheres com estresse, tinham três vezes maior redução no fluxo sanguíneo do que os homens estressados.

O estresse também tem sido associado a um risco elevado de ataque cardíaco. Em 2012, um estudo publicado na revista The Lancet, descobriu que o estresse no trabalho pode aumentar o risco de ataque cardíaco em 23%. E em fevereiro do ano passado, o MNT relatou em um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Sydney, na Austrália, que períodos de intensa raiva ou ansiedade, podem aumentar o risco de ataque cardíaco em mais de nove vezes.

Mesmo depois de um ataque cardíaco, o estresse pode continuar a afetar a saúde. Um estudo publicado na revista Circulation, em fevereiro 2015, descobriu que as mulheres eram mais propensas a ter níveis mais elevados de estresse mental após um ataque cardíaco, o que resulta em menor recuperação.

Diabetes

Você pode se surpreender ao saber que o estresse tem sido associado também com o aumento do risco de diabetes. Em janeiro do ano passado, um estudo publicado no JAMA Psychiatry, concluiu que as mulheres com sintomas de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) – uma condição desencadeada por eventos muito aflitivos – eram mais propensas a desenvolver a doença do que aqueles sem PTSD.

Períodos de estresse aumentam a produção do hormônio cortisol, que pode aumentar a quantidade de glicose no sangue – uma potencial explicação para o porque de a doença estar ligada ao maior risco de diabetes.

Para as pessoas que já possuem diabetes, o estresse pode conduzir a uma piora da condição da doença, interferindo ainda com hormônios de estresse e aumentando os níveis de glicose no sangue. A nota do American Diabetes Association, salientou que pacientes com diabetes, podem ser menos propensos a cuidar de si mesmos.

“Eles podem beber mais álcool ou exercer menos exercícios. Eles podem esquecer, ou não ter tempo para verificar seus níveis de glicose ou planejar boas refeições”, afirma a organização.

Doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer afeta mais de 5 milhões de pessoas nos EUA e é a sexta maior causa de morte no país.

Enquanto as causas exatas da doença não são claras, estudos anteriores apontam que o estresse pode contribuir para o seu desenvolvimento.

Um estudo descobriu que para os idosos com comprometimento cognitivo leve, a ansiedade poderia acelerar a progressão para a doença de Alzheimer.

Em março de 2013, MNT relatou em um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, altos níveis de hormônios do estresse no cérebro de ratos, que foram associados com maiores quantidades de placas de beta-amilóide – proteínas que acreditavam desempenhar um papel na doença de Alzheimer.

Outro estudo publicado em 2010, por pesquisadores finlandeses, relatou que as mulheres que tiveram ou pressão arterial elevada ou níveis superiores de cortisol – ambos sintomas de estresse – apresentaram três vezes mais chances de desenvolver a doença de Alzheimer, em comparação com os doentes que não têm esses sintomas.

Mais recentemente, um estudo publicado no The American Journal of Geriatric Psychiatry, concluiu que para idosos com comprometimento cognitivo leve, ansiedade poderia acelerar a progressão para a doença.

Em 2012, a Sociedade de Alzheimer do Reino Unido, revelou que eles estão embarcando em um projeto de três anos para descobrir mais sobre a associação entre estresse e o Alzheimer.

“Todos nós passamos por eventos estressantes. Nós estamos pesquisando para entender como estes eventos podem se tornar um fator de risco para o desenvolvimento da doença de Alzheimer”, disse o investigador principal do projeto, Prof. Clive Holmes, da Universidade de Southampton, no Reino Unido.

Fertilidade

Aproximadamente 1 em cada 8 casais nos EUA possuem problemas para engravidar ou manter uma gravidez.

Cada vez mais, os pesquisadores estão sugerindo que o estresse pode ser um fator contribuinte.

Em maio de 2014, nós relatamos em um estudo publicado na revista Fertility and Sterility, que constatou que o estresse em homens pode levar a redução da qualidade de esperma e sémen, o que pode afetar negativamente a fertilidade.

Os pesquisadores por trás desse estudo, incluindo a primeiro autora Teresa Janevic, PHD, professora assistente da Universidade Rutgers School of Public Health, em Piscataway, NJ, a hipótese de que o estresse pode desencadear a liberação de glicocorticóides – hormônios esteróides que afetam o metabolismo de carboidratos, gorduras e proteínas. Isso poderia reduzir os níveis de testosterona e produção de esperma nos homens.

“O estresse tem sido identificado como tendo uma influência sobre a saúde”, diz Janevic. “Nossa pesquisa sugere que a saúde reprodutiva dos homens também pode ser afetada por seu ambiente social”.

E as mulheres podem não estar livres dos efeitos do estresse na fertilidade. Em 2014, um estudo conduzido por pesquisadores da Ohio State University, descobriu que as mulheres com níveis elevados de uma enzima relacionada ao estresse em sua saliva – alfa-amilase – eram 29% menos propensas a engravidar, do que as mulheres com baixos níveis desta enzima. Além disso, essas mulheres também apresentam mais do dobro da probabilidade de ser infértil.

Como você pode se proteger contra problemas de saúde induzidas pelo estresse?

Claro, a melhor maneira de reduzir o risco de implicações para a saúde relacionados com o estresse é enfrentar o estresse propriamente dito.

A fim de fazer isso, você primeiro precisa reconhecer os sintomas de estresse. Embora estes variem em cada indivíduo, geralmente incluem: dificuldade em dormir, fadiga, comer em excesso ou abaixo do normal e sentimentos de depressão, raiva ou irritabilidade. Você também pode fumar ou beber em mais uma tentativa de controlar a doença, e algumas pessoas até mesmo se envolver em abuso de drogas.

De acordo com o NIMH, uma das melhores maneiras de lidar com o estresse é buscar apoio de outros, seja amigos, família ou organizações religiosas. Se um indivíduo sente que ele é incapaz de lidar com o estresse, tendo pensamentos suicidas ou envolvimento em drogas ou álcool, para tentar controlar a doença, a organização recomenda procurar ajuda de um profissional de saúde mental qualificado.

O exercício também pode ser uma ajuda eficaz para o estresse. A Clínica Mayo explica que a atividade física aumenta a produção de neurotransmissores o “sentir-se bem” no cérebro, chamados de endorfinas. O exercício também tem sido associado com a redução de sintomas de depressão, bem como uma melhoria da qualidade do sono.

A AHA fornece algumas outras maneiras para ajudar a lidar com o estresse:

Ser positivo: transformar pensamentos negativos em positivos. Em vez de dizer “eu não posso fazer isso”, dizer “eu vou fazer o melhor que posso”. Ser negativo aumenta os níveis de estresse.

Controlar reações: se você começar a se sentir estressado, conte até 10 antes de falar, respire profundamente ou faça uma caminhada.

Encontrar prazer: engajar-se em atividades que você gosta é uma ótima maneira para afastar o estresse. Divirta-se com passatempos, assista a um filme ou saia para jantar com os amigos.

Relaxamento diário: envolva-se em algumas técnicas de relaxamento: meditação, ioga e tai chi demonstram reduzir os níveis de estresse.

Honor Whitenan – MNT

 

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